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RFID Paper transforma impressão de etiquetas e cartões

O novo papel da ISBC, com tags NFC, HF ou UHF incorporadas, pode ser impresso de acordo com a demanda do cliente, para diversas necessidades, a baixo custo

Por Claire Swedberg

5 de setembro de 2019 - A empresa russa de tecnologia RFID ISBC Group lançou uma solução conhecida como RFID Paper, que permite imprimir etiquetas RFID personalizadas de forma barata e sob demanda, como uma alternativa às máquinas de conversão de etiquetas ou agências de serviços de terceiros. Desde seu lançamento, no início deste ano, o papel habilitado para HF ou UHF da ISBC tem sido usado predominantemente para imprimir cartões e crachás. O papel RFID pode ser impresso através das impressoras HP Indigo para produzir várias etiquetas prontas para uso.

A ideia tem como objetivo atender a um dos maiores setores de clientes da empresa: cartões inteligentes que podem ser usados como pagamento sem contato para transporte, acesso a elevadores em sky resorts ou acesso a lealdade ou outros serviços pelas redes de varejo. Os cartões também podem ser utilizados como crachás, diz Ivan Demidov, CEO e fundador do ISBC Group.

RFID Paper, do ISBC Group
A ISBC tem 17 anos de experiência no mercado de cartões inteligentes sem contato, diz Demidov, e fornece outras soluções RFID. Em muitos casos, explica, seus clientes precisavam de um método mais flexível para imprimir cartões, etiquetas ou crachás RFID personalizados, sob demanda, em vez de produções genéricas em massa.

Durante anos, os clientes da ISBC adquiriram etiquetas RFID em rolos provenientes de um número limitado de locais de produção que operam equipamentos industriais de alto valor para imprimir e codificar as etiquetas. Esse processo significava acesso rápido e de baixo custo às tags, quando necessárias – mas nem sempre era possível. "Isso estava claramente prejudicando a expansão e o desenvolvimento do ecossistema de RFID", lembra Demidov.

Para resolver esse problema, diz Demidov, a ISBC criou uma solução simples de papel com chips e antenas RFID incorporados em folhas prontas para impressão. "Nosso objetivo é tornar as tecnologias RFID tão disponíveis e acessíveis quanto qualquer impressão usual de folha a folha", afirma. As folhas de papel RFID, medindo 8,5 polegadas por 11 polegadas, podem ser configuradas para impressão de acordo com as necessidades específicas de um cliente, a fim de criar etiquetas prontas para distribuição ou uso. O documento foi certificado para uso em impressoras digitais HP Indigo, embora também funcione com outras impressoras digitais tradicionais.

Algumas outras empresas desenvolveram papel RFID imprimível, mas o papel ainda não se tornou realidade. Houve alguns desafios técnicos que a ISBC diz que precisou contornar para criar etiquetas RFID que pudessem ser impressas usando leitores padrão. As etiquetas devem estar planas dentro do papel, para que possam passar pelas faixas dentro do equipamento de impressão. Eles também devem suportar o aquecimento e o resfriamento durante o processo de impressão. As folhas devem tolerar o impacto da logística e armazenamento, bem como sobreviver aos equipamentos de corte, gravação, perfuração e dobragem usados com papel. Além disso, a tinta da impressora precisa aderir adequadamente ao substrato.

Atender a todos esses padrões exigiu muito trabalho experimental, diz Demidov. "Passamos três anos e investimos US$ 2,2 milhões apenas no desenvolvimento da tecnologia". Embora o papel RFID pareça tão simples quanto um pedaço de papel padrão, ele acrescenta: "o método de produção de papel RFID é altamente complicado, com muito do nosso know-how". Ele se recusa a explicar em que consiste a engenharia, mas observa: "o papel vem em folhas de tamanho altamente preciso com etiquetas RFID posicionadas com precisão no interior. O produto foi cuidadosamente testado por dezenas de processos de impressão e pós-impressão e está pronto para o mercado".