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Tecnologia atrai empresas de etiquetas e fabricantes de produtos

A SMAG contribuiu com seu próprio equipamento para as demonstrações ao vivo, relata Cardoch, com os inlays embutidos e codificados. Além disso, "nós demos seminários para distribuidores e clientes sobre os rótulos e etiquetas inteligentes e a própria tecnologia RFID, incluindo o que é e como eles podem se beneficiar com o produto em seu portfólio". A empresa também demonstrou maneiras pelas quais seus clientes, como marcas e varejistas, podem usar rótulos inteligentes.

Dos participantes, diz Cardoch, aproximadamente 40% tinham alguma familiaridade com RFID, mas precisavam saber mais. Os outros 60% tinham pouca ou nenhuma experiência com a tecnologia. Esse grupo incluía proprietários de marcas que usariam os rótulos habilitados para RFID, além de converter empresas que buscavam expandir suas ofertas de produtos.

A implantação de RFID está ocorrendo mais comumente entre marcas de alto valor, diz Cardoch. "Há muita demanda por rastreabilidade hoje", acrescenta. Ao incluir RFID diretamente em rótulos, as marcas podem gerenciar os locais dos produtos em um único item, em toda a cadeia de suprimentos, sem aplicar tags adicionais diretamente aos produtos (o que poderia estragar a estética). Em alguns casos, essas empresas esperam obter não apenas visibilidade, mas também análise de marketing, a fim de entender melhor para onde um produto vai, quando isso ocorre e como está sendo vendido em locais específicos e com determinados dados demográficos.

A máquina conversora SMAG também permite a inserção de etiquetas NFC de 13,56 MHz, em conformidade com a norma ISO 14443, que pode ser usada para autenticação e pode ser lida em smartphones baseados em iOS ou Android. Atualmente, a funcionalidade de codificação está disponível apenas para tags UHF, diz Cardoch, embora a empresa esteja conduzindo pesquisas sobre a possível inclusão da tecnologia NFC na codificação. Até agora, relata, o maior interesse está nos rótulos UHF, que permitem que os membros da cadeia de suprimentos localizem e rastreiem os produtos à medida que são transferidos do ponto de fabricação para as lojas.

"NFC é uma tecnologia one-to-one", diz Cardoch, o que significa que o alcance de leitura curto requer que um dispositivo RFID como um telefone celular esteja dentro de milímetros de um único leitor para capturar o ID exclusivo de um tag. "UHF é um-para-muitos e essa velocidade de comunicação é o que nossos clientes querem". O maior interesse para as marcas habilitadas em UHF, acrescenta, está na cadeia de suprimentos de varejo, produtos farmacêuticos e rastreamento de bagagem para companhias aéreas.

O objetivo do evento RFID in a Day foi o de promover a tecnologia para ajudar seus clientes a competir à medida que os rótulos inteligentes baseados em RFID proliferam. Cardoch relata que o feedback do evento foi positivo, afirmando que "eles estavam todos engajados e interessados em aprender mais" e, finalmente, estavam tomando medidas para implementar a tecnologia. "Ficamos surpresos ao ver quanto interesse havia".

Algumas empresas estão investigando o uso de tags com funcionalidade dupla para UHF (para gerenciamento de inventário e rastreamento da cadeia de suprimentos) e NFC (para envolver os clientes por meio de smartphones). A fábrica e a sede da SMAG estão na França e também mantém escritórios em Calgary, Lituânia e Bogotá, na Colômbia, em seus esforços para alcançar um mercado global.