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RFID oferece jogos e acesso a fãs da Comic Con

A ReedPOP está expandindo os serviços com seus crachás habilitados para RFID NFC para mais de 150.000 fãs da New York Comic Con, neste ano

Por Claire Swedberg

20 de agosto de 2019 - Quando mais de 150.000 fãs comparecerem ao New York Comic Con (NYCC) neste ano, eles usarão um crachá RFID de comunicação de campo próximo (NFC ou Near Field Communication) não apenas para ter acesso ao evento, mas também reservar um lugar em longas filas, obter acesso aos painéis mais populares e receber prêmios. Desde que a tecnologia NFC foi introduzida, a empresa gestora do NYCC, a ReedPOP, reduziu o tempo de espera para os eventos mais populares. Os fãs podem agora comparecer a mais desses eventos - o dobro, em média - do que em anos anteriores, diz Kristina Rogers, diretora de eventos da ReedPOP. Este ano, a solução NFC será expandida para incluir mais acesso e prêmios para aqueles com crachás, enquanto a funcionalidade de pagamento deverá ser adicionada no próximo ano.

O NYCC é uma das maiores convenções de quadrinhos do mundo, realizada todos os anos no Javits Convention Center, e cresceu de 33.000 participantes em seu primeiro ano (2006) para mais de 250.000, em 2018. Este ano, a conferência (que acontece nos dias 3 e 6 de outubro) deverá ser ainda maior. Gerenciar uma multidão de fãs tão grande é uma atividade desafiadora e, quando alguns painéis são muito populares, as linhas e o congestionamento podem se tornar ainda maiores. Na verdade, os fãs que participam da conferência muitas vezes começam a fazer fila para alguns painéis na noite anterior. Algumas das mais populares incluem as hospedadas pela Netflix, Marvel ou AMC (que no ano passado ofereceu um programa para The Walking Dead com o elenco completo no local).

Os crachás de 13,56 MHz habilitados para NFC, em conformidade com o padrão ISO 14443, estão sendo usados para reduzir filas e liberar os fãs para gastar seu tempo e dinheiro em outros estandes ou programas no show, enquanto aguardam painéis. No entanto, a prioridade original era confirmar a autenticidade de cada bilhete, a fim de impedir a entrada fraudulenta. "Quando lançamos chips RFID em nossos crachás há vários anos", explica Rogers, "era puramente focado na entrada e saída". Como o número de identificação exclusivo de cada crachá está vinculado a uma conta pré-registrada antes do evento, o sistema pode confirmar a autenticidade de cada bilhete. Nos últimos anos, também identificou detentores de bilhetes.

Em 2016, a ReedPOP começou a trabalhar com a Showclix para vincular o ID exclusivo de cada selo à identidade de um determinado detector de ingressos, eliminando assim a fraude. Os usuários pagam por seus ingressos e crachás de pedidos e, em seguida, configuram uma conta com suas informações pessoais, incluindo seu nome e endereço de e-mail. Quando os crachás chegam, eles inserem o número de identificação de cada crachá para criar um link entre aquele crachá e uma determinada pessoa, de modo que cada indivíduo seja reconhecido ao chegar ao show.

O uso da RFID se expandiu no evento à medida que a frequência dos fãs cresceu. Desde 2018, os fãs também têm usado a funcionalidade NFC de seus crachás para acessar conteúdo, ganhar prêmios e entrar em painéis. No caso de ativação de fila, os indivíduos chegam primeiro a um painel ou outro evento que desejam participar e, em seguida, tocam seu crachá contra um leitor. Os membros da equipe estão localizados no site com leitores portáteis ou os tablets estão montados no site para capturar os IDs das tags.

O software do ReedPOP captura e armazena o ID de cada indivíduo, juntamente com a hora em que chegou. Essa pessoa é então convidada a sair da fila e continuar em outro lugar. Quando é sua vez de retornar à fila, o usuário recebe uma mensagem de texto. "Ao contrário de ficarem presos nas próximas duas horas", diz Rogers, "agora estão livres para passear pelo local da exposição".