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LoRaWAN leva IoT à face rural dos EUA

Startup IoT America fornece rede de Internet das Coisas para agricultores norte-americanos que querem acessar sensores e monitorar ativos, em tempo real.

Por Claire Swedberg

30 de julho de 2019 - A startup IoT America passou a fornecer rede de Internet das Coisas (IoT) para a face rural dos Estados Unidos (EUA). A empresa está conduzindo pilotos e planejando implantações com potenciais parceiros e usuários finais, incluindo os da indústria agrícola, para conectividade IoT. São projetos como rastreamento dos níveis de tanques de água ou de grãos, localizando ativos como tratores ou equipamentos ou, mais recentemente, monitorando as condições do solo para evitar excesso de água ou necessidade de irrigação.

A empresa foi lançada por dois professores da Complutense University of Madrid - Pete Denagy, agora da presidente da IoT America, e Dan Croft, CEO da empresa - assim como Daniel Crespo, presidente da empresa para Internet das Coisas. Os três têm formação em tecnologia e serviços gerenciados de IoT. A empresa mantém dois escritórios nos EUA, um localizado em Frisco, Texas, e outro em Chicago, Illinois.

Peter Lai
Os fundadores perceberam, ao examinar o cenário de Internet das Coisas nos Estados Unidos, que havia uma lacuna no acesso a redes para áreas rurais, de acordo com Peter Lai, diretor de soluções da IoT America. "Com o aumento da população mundial", diz ele, "havia a necessidade de ajudar as pessoas na área rural a produzir mais e aumentar a eficiência" para alimentar mais gente. Isso significava usar a tecnologia para garantir operações tão produtivas quanto possível, e proteger ativos e recursos naturais.

Embora muitas empresas de tecnologia ofereçam ferramentas, diz Lai, a IoT America é a primeira a fornecer dispositivos, software e redes sem fio para a área rural dos Estados Unidos. "É um cenário complexo", explica ele, "com pessoas vindo de todos os lados para vender soluções. O que faltava era uma forma de os usuários finais implantarem e acessarem dados de sistemas de IoT sem dificuldades".

A IoT America, lançada em 2017, se esforça em fazer a adoção de Internet das Coisas ser tão simples quanto possível, afirma Lai, em lugares onde a conectividade é muitas vezes inexistente. "Queremos tirar a complexidade", afirma. A empresa normalmente consulta os clientes ou parceiros para determinar qual tecnologia da Internet das Coisas, assim como quais dados, são necessários, e então constrói uma solução personalizada para enfrentar os desafios de cada cliente. A IoT America fornece capacidade de rede necessária para um local ou aplicativo específicos, usando sensores e gateways baseados em LoRaWAN.

Os parceiros da IoT America são operadoras rurais e a empresa tornou-se integrante da Lora Alliance. Assim, instala gateway Lora em uma determinada área para capturar os dados de sensores, que, em seguida, são encaminhados por uma conexão celular para um servidor baseado em nuvem. O teste inicial envolveu o uso da rede da IoT America para capturar dados sobre condições em várias fazendas.

Em alguns casos, por exemplo, o rastreamento de ativos está sendo usado, com sensores ligados a equipamentos, como tratores, colheitadeiras ou equipamentos de plantio e outras ferramentas. Quanto aos sensores movidos a bateria, cada um tem o seu próprio número de identificação único. A IoT America ou seu parceiro pode fornecer os sensores, que transmitem sua identificação única via Lora para um gateway da IoT America. Quando o gateway recebe os dados, pode-se identificar a localização aproximada de cada sensor, vinculá-lo ao ID único e encaminhar esses dados para o software baseado em nuvem, por uma conexão celular.