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Fábrica automotiva acelera processos via RFID

Sistema de reabastecimento mostra como as peças se movem na área de montagem, garantindo processos de manufatura baseados em just-in-time

Por Claire Swedberg

10 de junho de 2019 - Fabricante de automóveis implanta tecnologia da MSM Solutions para aumentar a eficiência de seu processo de montagem. A empresa, que pediu para permanecer anônima, implantou a solução para ter visibilidade sobre a entrega de peças no chão de fábrica de seu local de montagem na América do Norte e, assim, garantir que as operações nunca fiquem atrasadas. Desde que o sistema foi inaugurado há dois anos, a empresa informa que foi capaz de identificar ineficiências nas operações, ganhar visibilidade em seu processo de reposição e reduzir o risco de atrasos.

O Sistema de Reabastecimento PortalTrack da MSM, projetado para o setor automotivo, garante que as operações de fabricação nas empresas automotivas nunca sejam atrasadas, diz Brett Wilkerson, gerente de desenvolvimento de negócios da MSM. A MSM Solutions é uma empresa de Memphis, Tennessee, que vende soluções baseadas em RFID e código de barras. O PortalTrack é um sistema personalizável que fornece visibilidade baseada em RFID em logística, manufatura e outros mercados desde 2005.

A fábrica de automóveis que implantou a tecnologia funciona o dia todo, todos os dias, diz Wilkerson. Disponibilizar peças conforme a necessidade é fundamental para garantir que o fluxo de trabalho nunca seja interrompido, por isso a empresa começou a usar o sistema de reabastecimento PortalTrack para garantir que seus componentes fluíssem para o chão de fábrica com eficiência. A empresa monta carros a uma taxa constante - até 40 ou 50 novos veículos a cada hora. "A precisão do inventário e os tempos de ciclo são primordiais nesta aplicação", afirma Wilkerson. "O RFID permite a visibilidade em tempo real dessas operações de missão crítica".

Para garantir que as peças estejam disponíveis para montagem de carros, a empresa enche racks com componentes, como para-choques, que transportam rebocadores automatizados da área de armazenamento para o chão de fábrica. No passado, o pessoal digitalizava os códigos de barras quando os racks eram carregados para o transporte. Papelada impressa também viajou com as mercadorias. No entanto, esse processo consumia tempo e nem sempre acontecia. O fabricante trabalhou com a MSM para criar uma solução personalizada, que foi levada ao ar em 2017. O desenvolvimento e a instalação do software foram realizados em cerca de 30 dias, diz Wilkerson.

Com o sistema PortalTrack, um único leitor é instalado com duas antenas Times-7, no teto em cada extremidade de um túnel que circula entre o armazém e o piso de montagem. Uma etiqueta RFID em metal Xerafy é anexada a cada um dos aproximadamente 1.000 racks nos quais as peças são carregadas. A tag realiza intervalos de leitura confiáveis de até 20 pés. No software baseado em nuvem do MSM, cada ID de tag é vinculado a dados sobre o componente armazenado nesse rack.

A empresa precisava que o sistema RFID operasse independentemente de sua própria rede interna. Portanto, os leitores são conectados em rede com uma conexão 4G LTE privada, permitindo que o sistema se comunique com a solução em nuvem do MSM. Quando o rebocador puxa os bastidores marcados para a área de montagem, ele passa pelos dois portais de leitura. Em cada um desses sites, o sistema lê os IDs de identificação RFID exclusivos dos racks e essas informações são enviadas pela rede privada 4G LTE, que vincula os dados ao software baseado em nuvem do MSM. O software pode, portanto, determinar quais peças estão sendo entregues para fabricação.

À medida que os racks vazios saem do local de fabricação, os tags RFID são lidos novamente e esse inventário é automaticamente deduzido do software. O software tem níveis predefinidos que indicam quais partes devem estar disponíveis no local de montagem, e cada número de peça tem um nível de estoque de destino que deve estar sempre à mão na fábrica.