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Pesquisa universitária rastreia atividades por RFID

Sistema RFID UHF identifica não apenas qual tag está em uma sala de aula, mas se foi movida ou se interagiu

Por Claire Swedberg

29 de maio de 2019 - Uma equipe de pesquisadores da Universidade de Michigan e da Universidade de Washington completou a primeira rodada de testes de um sistema baseado em RFID que usa sinais UHF para não só identificar uma tag específica, mas medir flutuações nos sinais para entender as mudanças no campo em torno das etiquetas. O resultado poderia ser uma solução com a qual os usuários pudessem entender se um item etiquetado foi movido ou se interagiu, bem como se alguém se aproximou ou saiu da vizinhança da tag.

O projeto, conhecido como IDAct, está em andamento ao longo do ano letivo de 2018 a 2019, já que os pesquisadores trabalharam para criar uma maneira de obter mais informações a partir de uma simples leitura de tag RFID do que apenas seu número de identificação. O sistema IDAct aproveita a força do sinal recebido (RSSI), assim como a "fase" integrada do RFID, de acordo com Alanson Sample, professor associado da Universidade de Michigan e co-autor do livro branco do projeto, intitulado "IDAct: Towards Unobtrusive Recognition of User Presence and Daily Activities". A questão que a amostra propunha era como transformar as tags UHF básicas em pequenos sensores. "A ideia que tive", diz, "era usar um canal de comunicação como mecanismo de detecção".

Teste: leitores RFID embutidos em luminárias leem itens etiquetados para rastrear as atividades diárias de uma pessoa em um apartamento
O sistema aproveita as mudanças no RSSI e na fase, o que é relatado pelo leitor de RFID, bem como no aprendizado de máquina, para inferir o que está acontecendo ao redor de uma tag. Tradicionalmente, os leitores de RFID e o software que gerencia os dados de leitura coletados concentram-se no recebimento de um número de identificação exclusivo de uma tag RFID passiva, mas também podem usar o RSSI para determinar onde essa tag está localizada ou a direção em que está se movendo.

Os IDActs levam isso adiante, usando a medição da fase de RF. Os leitores RFID UHF alteram aleatoriamente sua frequência de transmissão em 50 canais, de 902 a 928 MHz, para atender às regulamentações da FCC e minimizar a interferência com outros dispositivos. Essas alterações na frequência ocorrem em intervalos de 0,2 segundo. A diferença de fase entre os canais pode ser dramaticamente aumentada com o movimento ou devido à presença de uma pessoa.

A capacidade de detecção de fase da RFID é o que torna o sistema IDAct possível, explica Sample. Um aspecto único dos sistemas RFID UHF, diz, é que os usuários podem medir a fase dos sinais de retroespalhamento, que podem ser usados para identificar detalhes como a localização exata de uma tag; outras tecnologias, como Wi-Fi ou Bluetooth Low Energy (BLE), não têm resposta de fase.