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Nova etiqueta RFID rastreia madeira bruta

A tag pode ser grampeada diretamente em uma árvore, prancha, pallet ou outro item de madeira, com alcance de leitura de 10 metros, e pode ser lida através da água

Por Claire Swedberg

14 de maio de 2019 - Apesar de o serviço florestal ser um bom caso de uso para a tecnologia RFID UHF - rastreando cada árvore derrubada, ou cada tábua cortada da floresta para o varejo - não existe uma etiqueta RFID que seja especialmente adequada para esse ambiente, de acordo com Andrew Frascone, da diretor de vendas da Utility Composites. A madeira bruta não se presta bem ao uso de adesivos, por exemplo, de modo que as etiquetas RFID UHF podem ser arrancadas, explica ele. Etiquetas parafusadas na madeira podem criar problemas para moinhos que usam equipamentos de corte onde o metal é incompatível. Além de tomarem muito tempo para instalação.

A Utility Composites, uma empresa de fixadores com sede no Texas, construiu sua solução para esse problema com um grampo de plástico passivo RFID habilitado para UHF que pode ser rapidamente incorporado por meio de uma pistola de grampo. Até agora, as empresas madeireiras e florestais têm impresso etiquetas de metal estampadas que mostram um número de identificação e que são então removidas das árvores à medida que são enviadas. Os códigos de barras eram uma alternativa, diz Frascone, mas podem não resistir às condições climáticas ou ao calor dos fornos de secagem em uma serraria. Muitas vezes, até 10% das árvores derrubadas ainda acabam desaparecidas - normalmente, elas não são coletadas do chão da floresta, ou podem rolar para lugares onde permanecem indetectáveis.

A tag SunDog, da Utility Composites
A etiqueta de plástico RFID da Utility Composites pode ser grampeada diretamente na madeira dentro de uma fração de segundo. A tag não é apenas robusta para garantir que permaneça na madeira e funcionando adequadamente, explica Frascone, mas vem com uma antena estendida que permite que ela seja lida a longa distância. Tem um chip RFID UHF Impinj integrado.

A Utility Composites faz três linhas de fixadores: Raptor Nails, Black Magic Staples e os recém-lançados grampos SunDog RFID. A tag SunDog resultou de solicitações do setor florestal. "Há uma tonelada de diferentes tipos de etiquetas RFID", diz Frascone, "mas nada especificamente para a madeira bruta". Portanto, a empresa criou a etiqueta e um grampeador especial para colocar cada grampo em um tronco, árvore ou pedaço de madeira em uma fração de segundo. O grampo foi testado para uso em fornos de fornos de madeira, bem como em imersões químicas com duração de horas.

Uma empresa madeireira que pediu para permanecer não identificada está usando as tags de grampos para rastrear seus registros no campo e como são recebidas na fábrica. Lenhadores primeiro derrubam uma árvore, depois cortam em seções, grampeiam uma etiqueta SunDog no final de cada seção, e leem cada etiqueta através de um leitor RFID UHF portátil para adicionar aquele registro ao inventário. O leitor está ligado via Bluetooth a um dispositivo móvel e os usuários podem inserir dados sobre a madeira - um processo conhecido como classificação do registro. Cada log é, portanto, atribuído a um valor vinculado ao número de identificação exclusivo da tag.

Quando as toras são entregues ao moinho, elas são descarregadas em uma pilha para serem descascadas e cortadas em tábuas. Durante o descascamento e antes que as réguas sejam cortadas, as tags podem ser lidas novamente. Como as etiquetas são feitas de plástico, não apresentam problemas para o equipamento de corte de madeira e, portanto, não precisam ser removidas. Uma vez que os troncos são cortados em madeira e empilhados, a serraria pode usar uma nova etiqueta para rastrear nos fornos de secagem, no estoque seco e na plaina.

Usar RFID, em vez de etiquetas tradicionais impressas ou com código de barras, oferece vários benefícios, de acordo com a empresa. Por um lado, as tags podem ser lidas em um alcance de cerca de 10 metros, para que os trabalhadores possam identificar todos os logs em uma pilha usando um leitor portátil, poupando-os da necessidade de escalar ao redor da pilha procurando registros específicos. Dessa forma, podem identificar rapidamente quando os logs estão ausentes.