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Novo escudo RFID é como papel de parede

Os usuários podem aplicar o material de bloqueio RFID ShieldSense da Avery Dennison a paredes, barreiras ou qualquer superfície, para evitar leituras RFID indesejadas

Por Claire Swedberg

2 de maio de 2019 - Diversos varejistas de grande porte implantaram uma nova solução de blindagem de RF da Avery Dennison que pode ser aplicada a paredes e portas como papel de parede, isolando assim as etiquetas RFID em áreas específicas. Com o produto, conhecido como Blocking Material (material de bloqueio) RFID ShieldSense, as empresas podem identificar se as mercadorias etiquetadas estão na área frontal ou traseira de uma loja, ou em um provador específico, bem como combater furtos, identificando onde as tags foram detectadas pela última vez. O produto foi projetado para transmissões RFID UHF, mas também pode isolar transmissões HF e NFC.

A Avery Dennison projetou o RFID Blocking Material como uma solução acessível para evitar leituras de etiquetas RFID, que podem ser facilmente instaladas sem a necessidade de grampos ou outros acessórios, diz Chris Blackwell, gerente de produtos eletrônicos, impressão e embalagem da Avery Dennison. A tecnologia já está em uso em mais de 1.000 lojas nos Estados Unidos e na Europa, enquanto a Avery Dennison está atualmente em discussões com outros varejistas, bem como empresas de outros setores, como aeroespacial e automotivo.

As primeiras implantações no varejo visam reduzir o encolhimento e melhorar a precisão do estoque. "Muitos varejistas estão tentando obter maior controle sobre o estoque", explica Blackwell, além de uma contagem básica de unidades nas instalações da loja. Na verdade, diz ele, os varejistas que usam RFID geralmente querem um melhor senso não apenas de onde o estoque está localizado, mas também de onde ele não está.

Os armazenamentos que utilizam a tecnologia RFID para gerenciamento de estoque empregam leitores overhead que capturam todas as tags dentro de uma área ou zona específica, ou leitores portáteis operados pelo pessoal de vendas para realizar contagens de inventário periódicas. Em ambos os casos, diz Blackwell, o isolamento de leituras em uma área específica pode ser desafiador. Por exemplo, as mercadorias podem ser empilhadas em ambos os lados de uma parede que separa a sala de estoque da frente da loja. Assim, se um associado de vendas tentasse ler tags somente no chão de vendas, ele poderia capturar inadvertidamente leituras dos produtos no outro lado da parede, no almoxarifado.

Tais erros podem significar que o reabastecimento não ocorreria quando deveria, e que a mercadoria não estaria disponível para os clientes, mesmo que os dados de RFID parecessem indicar que estava. Leituras erradas são um problema não apenas no varejo - fabricantes, fornecedores de logística e empresas de outros setores têm sido desafiados a impedir a leitura de etiquetas que não devem ser interrogadas, mas estão localizadas dentro do alcance de um leitor.

Para resolver esse problema, algumas empresas confiaram no software para identificar e filtrar leituras perdidas. No entanto, observa Blackwell, isso pode ser caro. "Se você está em um orçamento", ele afirma, "isso não seria sua melhor escolha". Outros criaram suas próprias blindagens com chapas de alumínio que compram e montam, mas a falha são os custos de instalação. Como as folhas não são projetadas para esse caso de uso específico, elas podem precisar ser cortadas, a infra-estrutura da leitora pode precisar ser removida antes de sua instalação, e parafusos ou parafusos podem ser necessários, o que poderia criar um furo através do qual os sinais RF poderiam ainda vazar.

Avery Dennison estava bem posicionada para oferecer uma alternativa mais fácil, diz Blackwell, uma vez que é especializada em RFID e faz os materiais necessários para a blindagem, bem como para aderir essa blindagem aos portais, paredes ou barreiras dos leitores. O ShieldSense é uma folha de alumínio de 2 ou 5 milímetros de espessura (0,002 ou 0,005 polegada de espessura) que está disponível em rolos de 30 jardas. A largura está disponível entre 4 e 54 polegadas, e o tamanho do rolo pode ser modificado para acomodar os requisitos de instalação de um usuário final - por exemplo, garantir que os rolos não sejam muito pesados para os instaladores para deixá-los com segurança em determinadas alturas.