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Painéis de arranha-céus são rastreados por RFID

A Permasteelisa está monitorando painéis de vidro e aço à medida que são instalados em novos prédios, permitindo manter histórico e registros de consertos

Por Claire Swedberg

3 de abril de 2019 - A empresa de envelopamento Permasteelisa América do Norte (PNA) está usando a tecnologia RFID em seus projetos de construção na América do Norte para gerenciar a localização de seus painéis de janela e cortina, quando são construídos em estruturas nos clientes. A tecnologia permite que os funcionários identifiquem facilmente cada painel e seu histórico simplesmente lendo tags por meio de um dispositivo portátil.

A solução, fornecida pela Vizinex RFID e usando as tags personalizadas da empresa, permite que a PNA vincule um ID de tag RFID a dados sobre o tempo de produção e materiais, bem como qualquer dano ou retrabalho realizado em um determinado item. Esta informação é então armazenada no software da empresa. O sistema não apenas cria um registro automatizado do produto, mas também facilita o acesso a registros sobre ele, juntamente com a lista de materiais, reduzindo, assim, a necessidade de os funcionários pesquisarem a papelada.

Robert Skowyra
A PNA faz parte do Grupo Permasteelisa, empreiteira global que projeta, fabrica e instala envelopamentos arquitetônicos. Estas paredes-cortina de metal e vidro servem como exteriores de edifícios, enquanto a empresa também fornece sistemas interiores de suporte. As unidades custam em média US$ 10.000 cada e podem ser penduradas em prédios aos milhares. Ter dados precisos e oportunos sobre cada um dos produtos da empresa é de suma importância, diz Robert Skowyra, gerente sênior de cadeia de suprimentos e logística da Permasteelisa - não apenas durante um projeto, mas também muitos anos depois de concluído.

Antes de implantar RFID, a empresa enfrentou vários desafios. Um painel de janela pode ser difícil de identificar, e a única maneira de visualizar informações sobre qualquer painel tradicionalmente exigia a pesquisa através da papelada. Embora os rótulos de código de barras possam ser usados durante a construção, eles podem ser demorados para digitalizar e geralmente precisam ser removidos após a conclusão da construção. Como a localização de cada unidade sendo instalada pode ser decidida durante a construção, não há registro automático de onde esse item está localizado. "A precisão da localização da unidade é vulnerável a erros de identificação", diz Skowyra.

O rastreamento da unidade após a instalação é importante não apenas para o PNA, mas também para seus clientes. O PNA oferece garantias extensivas e, em seguida, a empresa negocia as garantias com seus fornecedores. Essas garantias variam muito, tornando muito complicado acompanhar as informações relevantes. Para fornecer uma garantia, as empresas precisam saber quando um determinado painel de janela foi feito, bem como outras informações que podem ser úteis tanto para garantia quanto para manutenção, como selantes e materiais.

Com o sistema RFID, a Permasteelisa pode rastrear a localização e a condição de cada painel de janela que instala. Essas informações são armazenadas em seu próprio software e, diferentemente dos códigos de barras, as tags RFID UHF passivas podem ser ocultadas e podem ser facilmente acessadas por meio de um leitor portátil. No entanto, a empresa testou várias etiquetas RFID e descobriu que era difícil encontrar uma etiqueta que satisfizesse seus requisitos de funcionalidade. Após cinco meses de testes de tecnologia que não atendiam às suas necessidades, a empresa começou a trabalhar com a Vizinex, segundo Ken Horton, CEO da empresa. "Há desafios em garantir que uma tag RFID funcione adequadamente neste ambiente", diz Horton.