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Solução da Lockheed rastreia peças em todo o mundo

Os componentes aeronáuticos da Lockheed Martin são de alto valor e embalados em uma variedade de contêineres a serem enviados por via aérea ou marítima. Em 2017, a empresa optou por pilotar a RFID com outras tecnologias sem fio para monitorar o movimento de carga de peças do programa F-16. A empresa então adicionou a linha de aeronaves F-35 ao programa para que as partes de ambos os aviões fossem etiquetadas. Enquanto isso, sensores sem fio com leitores RFID, usando conectividade por satélite e celular, foram aplicados aos recipientes em que os componentes foram embalados, bem como ao gimbal (um suporte pivotante) ao qual grandes componentes estruturais foram anexados. As etiquetas RFID podem então transmitir dados para os sensores.

As peças do F-16 estão sendo enviadas para um cliente em Taiwan, enquanto os produtos do F-35 são enviados para o Japão, Noruega, Israel e Itália. Para ambas as linhas de produtos, Cook diz: "o objetivo era poder rastrear contêineres com nossos ativos em tempo real", bem como desenvolver registros de diagnóstico de saúde baseados em choque, temperatura e umidade.

Kimberly Gray, da Curo International
A equipe da Lockheed em Fort Worth recebeu um dia inteiro de treinamento relacionado à aplicação apropriada de tags nos componentes. O sistema emprega uma variedade de marcas e modelos de tags, explica Gray, dependendo da parte específica à qual cada tag é anexada. Sensores sem fio, modificados para suportar o transporte de aeronaves e os requisitos da OTAN, estão ligados ao gimbal e ao contêiner. Quando os produtos são embalados no gimbal, os dispositivos sensores, que têm um receptor RFID de 433 MHz embutido, começam a capturar o número de identificação e os dados de sensor exclusivos de cada tag. O dispositivo de cardan deve, então, encaminhar os dados para o rastreador GPS do sensor de contêiner, localizado no exterior do contêiner de metal.

Como o material metálico do recipiente bloqueia essas transmissões, os componentes sem fio usam uma vigia conhecida como porta de observação, com uma janela de plástico transparente para transmitir dados em tempo real. A porta, medindo 1 polegada de diâmetro, permite que os trabalhadores olhem fisicamente dentro de cada contêiner e garantam que os produtos sejam armazenados nela. Mas também proporciona um segundo benefício, ao permitir que as transmissões de dados por sensor de RFID, GPS e sensor passem entre o interior do recipiente e o dispositivo sensor externo. Esse sensor externo então coleta os dados e os transmite para o servidor através de uma rede celular, se houver algum disponível, ou via satélite, de outros locais, como no mar ou no ar.

A plataforma de software Curo coleta os dados do sensor. Um alerta pode ser emitido se o sistema detectar que houve uma exceção a esses dados, como um choque (que poderia ocorrer se um contêiner fosse derrubado, por exemplo) ou a temperatura ou umidade cair fora do intervalo aceitável. Com o sistema, diz Cook, ele tem uma trilha de migalhas de pão para cada componente que está sendo enviado. Após 18 meses de testes, a empresa agora está adicionando os componentes C-130 ao sistema RFID.