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Novo padrão traz funcionalidade RTLS para beacons

A Quuppa (originária da Nokia) vem desenvolvendo soluções com tecnologias baseadas em AoD e AoA desde 2004. Em 2010, a equipe de Quuppa participou das fases iniciais do processo de padronização do Bluetooth SIG, contribuindo com o primeiro rascunho das especificações e um sistema de implementação de referência enquanto ainda estavam na Nokia. A Quuppa não oferece apenas tecnologia de localização de direção, mas é membro do grupo de trabalho de localização de direção da Bluetooth SIG. Além disso, a empresa tem ajudado a apoiar a padronização 5.1 para busca de direção, de acordo com Fabio Belloni, cofundador e diretor de clientes da Quuppa.

O padrão permitirá que as empresas criem soluções simples e complexas, prevê Kolderup. No lado simples do espectro, ele diz: "Imagine um smartphone com esse aplicativo de recursos de localização de direção que não apenas me diria que minhas chaves estão próximas, mas em que direção." Mas também pode ser usado para sistemas muito mais complexos, observa ele. Por exemplo, uma instalação pode rastrear os locais em tempo real desses ativos marcados com beacon como paletes e veículos, ou funcionários, a fim de identificar onde eles estão e acionar alertas quando necessário.

Fabio Belloni, da Quuppa
O uso de tecnologia de beacon Bluetooth para serviços de localização tem crescido exponencialmente, relata Kolderup. A ABI Research previu que o mercado cresça de 87 milhões de produtos embarcados no ano passado para 402 milhões em 2022. O resultado da direção recurso servirá como "outro bom bloco de construção", diz ele.

A padronização, inicialmente promovida pela Nokia em 2010, já foi adotada por várias empresas. Depois que a Quuppa foi fundada em 2012, decolou dos sistemas de protótipos em estágio inicial e desenvolveu uma plataforma de localização angular baseada em rádios BLE padrão. "Tudo o que o Quuppa vem fazendo nos últimos nove anos", Belloni explica, "é ter a ideia básica de ângulo de chegada e ângulo de partida e construir todos os componentes", incluindo perfis de especificação e hardware para permitir Soluções RTLS, que as empresas agora podem aproveitar para criar serviços de localização usando o padrão 5.1.

"Estamos animados com o padrão", afirma Belloni. "Estamos ansiosos por isso há muitos anos". Embora ele afirme que mais implementações de AoA provavelmente ocorrerão imediatamente na forma de soluções de Internet das Coisas (IoT) e RTLS, o AoD será um seguidor, já que pode exigir hardware adicional - por exemplo, matrizes de antena e novo habilitado para 5.1 BLE chips de rádio - incorporados em aparelhos de smartphones. No entanto, diz ele, seus parceiros que instalam sistemas baseados no AoA já estão usando o AoD para conectar um laptop ou tablet ao hardware durante o comissionamento.

"Agora, realmente, o desafio é trabalhar com qualquer um que esteja disposto a saltar anos de desenvolvimento e testes de campo [por empresas como a Quuppa]", diz Belloni, "e fazer uso de alguns dos perfis e componentes do sistema que permitirão que aproveitem a capacidade de um sistema Bluetooth AoA".

Várias empresas de tecnologia já estão desenvolvendo soluções que devem ficar disponíveis nos próximos meses. Em antecipação a essas novas soluções e produtos, as soluções de teste e análise firmes Ellisys lançaram recursos de qualificação que suportam a versão 5.1 do Bluetooth SIG , como parte de seu sistema de teste Ellisys Bluetooth Qualifier.