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Novo padrão traz funcionalidade RTLS para beacons

O padrão 5.1 do Bluetooth Special Interest Group vem com funcionalidade de localização em tempo real, com ângulo de chegada e de partida

Por Claire Swedberg

13 de fevereiro de 2019 - O Bluetooth Special Interest Group (SIG) lançou um novo recurso para localização como parte da atualização da especificação 5.1, com funções padrão de ângulo de partida (AoD) e ângulo de chegada (AoA) que as empresas de tecnologia de beacon de baixa energia Bluetooth (BLE) podem incorporar em suas soluções. Isso significa que os beacons podem incluir um sistema de localização em tempo real (RTLS).

A tecnologia pode ser usada para rastreamento de ativos com o AoA e wayfinding, ou para outros sistemas baseados em smartphone usando o AoD. Esses recursos de localização de direção, construídos sobre o BLE 4.0 e aprimorados com extensões proprietárias, já estão sendo vendidos como partes de soluções como as da Quupaa.

Ken Kolderup, da Bluetooth SIG
Com o recurso de localização de direção, diz Ken Kolderup, vice-presidente de marketing da Bluetooth SIG, "estamos adicionando um novo recurso voltado para o nosso jogo em serviços de localização". O recurso 5.1 permitirá que as empresas de BLE ofereçam soluções através das quais um dispositivo Bluetooth possa ser rastreado até um nível de localização de poucos centímetros. Os beacons de Bluetooth já estão sendo usados para identificar onde os indivíduos ou itens estão localizados, mas não com a granularidade oferecida pelo rastreamento de direção.

Os recursos AoD e AoA consistem em um farol (também conhecido como localizador) com várias antenas, em vez da antena única padrão, possibilitando que um sistema detecte o ângulo no qual um sinal é enviado e recebido. No caso da AoD, a tecnologia poderia permitir que um smartphone funcionasse como um receptor para identificar sua própria localização, com base no ângulo dos sinais transmitidos pelas balizas que operam em sua vizinhança. Em outro cenário, o telefone poderia empregar o conjunto de antenas embutido para obter amostras de transmissões de sinal e, assim, entender a direção exata a partir da qual a transmissão foi recebida. Um telefone que recebe esses múltiplos sinais pode então utilizar triangulação e trilateração para diminuir a localização.

Com os sistemas AoA, o rastreamento de ativos é ativado usando tags transmitindo via Bluetooth, bem como nós com uma matriz de várias antenas incorporada, servindo como localizadores ou receptores. Esses receptores medem o ângulo de transmissão a partir das etiquetas de ativos e enviam dados para um servidor.

Tradicionalmente, diz Kolderup, a maioria das soluções de beacon Bluetooth dependem dos indicadores de intensidade de sinal recebidos (RSSI) para estimar a distância entre dois dispositivos e, assim, calcular a localização geral de uma tag ou smartphone. Independentemente de uma solução oferecer orientação para ajudar um usuário de telefone celular a identificar onde ele está ou recursos de rastreamento de pessoas e recursos complexos em grande escala, a tecnologia baseou dados de localização em medições de intensidade de sinal.

"Isso tem sido ótimo", diz Kolderup. "A abordagem básica permitiu que o mercado de serviços de localização realmente decolasse bem para o Bluetooth." No entanto, acrescenta, à medida que a tecnologia evolui e os usuários se acostumam com uma variedade de serviços de localização, "tem havido uma demanda de mercado por desempenho aprimorado". Embora o rastreamento de ativos agora possa empregar beacons Bluetooth para identificar a localização com precisão de cerca de um metro, os usuários estão buscando algo que possa fornecer granularidade baseada em centímetro.