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Loja móvel sem motorista usa RFID

Quando o veículo chega ao local de onde o pedido foi gerado, o consumidor recebe um alerta em seu telefone. Esse indivíduo pode então aproximar-se do veículo Robomart e deslizar um aviso no aplicativo para destravar as portas. Dessa forma, o aplicativo saberá que o consumidor está acessando produtos. As portas responderão abrindo-se automaticamente e o usuário poderá fazer a seleção e pegar o que quiser.

Ahmed se recusa a descrever detalhes específicos sobre o sistema RFID, como a frequência de transmissão usada, mas diz que há uma etiqueta RFID afixada em cada produto e um leitor embutido no veículo. O número de identificação exclusivo de cada tag é vinculado a um produto específico no software baseado em nuvem do sistema. Quando o item é removido do veículo, o sistema detecta que a tag do produto não está mais sendo lida. O aplicativo listará uma lista completa dos produtos removidos e fornecerá um recibo da compra. "Com base no custo total", afirma Ahmed, "cobraremos no cartão de débito ou de crédito do cliente".

Entre as várias opções tecnológicas disponíveis para rastrear produtos individualmente, diz Ahmed, ele e seus parceiros selecionaram a RFID por sua confiabilidade e precisão. Segundo a pesquisa do Morgan Stanley, acrescenta: "Menos de 2% dos mantimentos são vendidos online nos EUA, porque 84% dos consumidores não confiam em alguém que esteja comprando alimentos frescos, especialmente quando se trata de produtos perecíveis como frutas e legumes". O Robomart é concebido como uma solução para esse problema, explica. Isso "dá aos consumidores a capacidade de escolher seus próprios mantimentos, mesmo à sua porta", diz Ahmed, acrescentando que nenhuma taxa de entrega é adicionada ao custo dos produtos.

Para os varejistas, diz Ahmed, o Robomart permite expandir sua presença sem despesas de capital antecipadas. O software relacionado às vendas fornece às lojas análises sobre as vendas e os padrões de consumo de seus clientes. De acordo com Ahmed, os varejistas podem estocar qualquer produto que escolherem no Robomart. "Inicialmente", avalia, "esperamos que se incline fortemente em direção a produtos frescos, como o produto", embora também espere que kits essenciais diários e de refeições sejam estocados nas lojas em movimento.

Antes que o sistema possa ser lançado comercialmente com a Stop and Shop, em Boston, a empresa está trabalhando com o Departamento de Transporte de Massachusetts, a Cidade de Boston e outros departamentos locais e estaduais relacionados aos movimentos dos veículos sem motorista. A Robomart está atualmente em conversas com outras empresas também, diz Ahmed. "Temos interesse considerável de supermercados, varejistas e marcas de produtos de bens de consumo para fazer parceria com a Robomart", afirma.