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RFID começa a entrar na maior parte do varejo

Dos casos de uso avaliados, os pesquisadores descobriram que 22% consistiam em provas de conceitos, 32% estavam no piloto, 27% estavam em implantação e 14% concluíram implantações inteiras. A maior porcentagem de tags usadas (59%) eram etiquetas de preço com tags RFID UHF EPC incorporadas. Os rótulos de atendimento ou as tags costuradas e as tags rígidas estavam em torno de 6%.

O grupo estudou o uso de RFID em seis categorias: gerenciamento de chão-de-fábrica, gerenciamento de relacionamento com o cliente, gerenciamento de marketing e promoção, logística, estoque e cadeia de suprimentos e proteção de marca. De acordo com Rizzi, o grupo testemunhou uma evolução na RFID desde 2001, quando inicialmente havia um pequeno número de provas de conceitos em andamento para melhorar a visibilidade da cadeia de suprimentos, a precisão do estoque e a reposição do chão de fábrica. Até 2012, o número de pilotos havia aumentado, enquanto implantações completas estavam em andamento e o número de aplicativos aumentou dos três originais para 16. Este ano, o RFID estava sendo usado para tratar 18 casos de uso, incluindo devoluções, varejo omnichannel e automação de processos.

Acima de todas as outras indústrias, diz Rizzi, o mercado varejista de vestuário pode fornecer os casos de uso mais atraentes para a tecnologia RFID. Os produtos têm uma janela de vendas limitada, uma vez que as modas são sazonais e que mudam rapidamente, e o alto número de unidades de manutenção de estoque (SKUs) torna o ambiente complexo e, portanto, capaz de ganhar valor com a RFID. Os produtos raramente incluem metal ou líquidos, os dois materiais que representam desafios para a transmissão de RFID.

Os benefícios para aqueles que usam RFID incluem tempos reduzidos de processamento de produtos, maior precisão de inventário e tempos menores de rastreamento de estoque. No que diz respeito à redução do tempo de estoque, de fato, 41 empresas afirmaram ter alcançado tais benefícios, enquanto cinco indicaram que a redução foi de 90% ou mais, com outras relatando uma redução entre 60 e 100%. Eles também indicaram benefícios em vendas devido à melhor precisão do inventário, com 19 relatórios que a RFID reduziu o encolhimento.

O estudo continuará nos próximos anos, diz Rizzi, acrescentando que "isso é algo que vamos constantemente atualizar ano após ano". Um desenvolvimento recente que o grupo identificou foi um aumento no uso de RFID para cumprimento de vendas omnichannel. "O que é significativo, na minha opinião, é que, em 2015, vimos apenas oito empresas declarando que estavam usando RFID para omnichannel". Atualmente, diz, a taxa aumentou para 28 e ele espera que esse número continue tendendo para cima.

Rizzi especula que as razões pelas quais a indústria de varejo está impulsionando a adoção de RFID incluem o alto número de SKUs de produtos, a natureza dinâmica do movimento de produtos e mudanças de moda que exigem que as mercadorias continuem fluindo para os clientes em fachadas de lojas, bem como para on-line compras. O artigo de pesquisa está disponível aqui. Para aqueles que ainda precisam implantar o RFID, Rizzi adverte: "quanto mais esperarem, mais ficarão atrás de seus concorrentes".