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Inovação em eletrônica flexível está em pauta na UE

Os principais clientes têm atuado nos setores de fabricação de aeronaves industriais e equipamentos originais, usando a tecnologia para rastrear ferramentas e pequenos componentes em torno das instalações de montagem. Desde que o sistema foi desenvolvido, a empresa cresceu de uma dúzia de funcionários para cerca de 40, com um escritório em Toulouse, na França, e um agente em Los Angeles, Califórnia. A empresa também está em discussões com clientes em toda a Ásia.

Com o projeto H2020, a UWINLOC pretende projetar uma etiqueta que possa operar com UHF e UWB, mas tem um espaço menor e é flexível e principalmente reciclável. O inlay e a antena impressa seriam recicláveis, embora o IC não. A empresa planeja trabalhar com um gerente de prestação de serviços para se concentrar em casos de negócios para o produto, de acordo com Félix Zanker, engenheiro de produto da UWINLOC. O projeto de nove meses está começando agora. "Acabamos de finalizar o aspecto administrativo com a Eurecat", afirma Zanker.

Félix Zanker
Enquanto as etiquetas existentes medem cerca de 6 centímetros quadrados, a empresa pretende reduzir o tamanho das peças eletrônicas para cerca de 1 centímetro quadrado, permitindo a criação de etiquetas muito menores. Também espera imprimir uma antena em um substrato flexível que seja de baixo custo e reciclável. O processo de fabricação para criar as tags, relata Chan, será projetado para fornecer um baixo impacto ambiental também.

O H2020, diz Zanker, "nos permite abordar novos mercados", o que poderia incluir varejistas de roupas e artigos de luxo. O trabalho de desenvolvimento será realizado nas instalações da Eurecat em Barcelona, na Espanha, bem como nos laboratórios de pesquisa da Universidade de Grenoble e da Universidade Paul Sabatier, em Toulouse.

A UWINLOC faz leitores fixos para capturar transmissões UHF e UWB e também oferece leitores portáteis. Além disso, a empresa fornece uma interface de programação de aplicativos (API) ou um kit de desenvolvimento de software (SDK) para os clientes criarem seus próprios pacotes de software.