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Precisão na cadeia de suprimentos salta para 90%

Com aproximadamente 9 bilhões de produtos atualmente etiquetados individualmente, a GS1 US e a Auburn University determinaram que era a hora certa para confirmar o valor comercial do RFID para uso no gerenciamento da cadeia de suprimentos. A GS1 US atuou como gerente de projetos do estudo, conectando empresas com o RFID Lab para que pudessem participar.

A equipe de pesquisa sabia que havia falhas na visibilidade da cadeia de suprimentos e no gerenciamento de dados. Tradicionalmente, a cadeia de suprimentos não rastreou produtos serializados; em vez disso, as empresas usaram a quantidade de uma unidade específica de manutenção de estoque (SKU) para identificar as mercadorias recebidas. Normalmente, um varejista emite um pedido de compra, em seguida, uma marca escolhe e embala as mercadorias específicas para esse pedido, envia um aviso de envio antecipado e envia os itens. Ao receber o pedido, o varejista reconcilia o que recebeu com o pedido. Se houver um erro percebido, ele envia uma reclamação contra a marca.

Michelle Covey
O problema é que há falhas de comunicação e soluções alternativas. Por exemplo, um pedido de 30 camisetas pode ser enviado em duas ordens, com a primeira contendo 20 camisetas e as 10 restantes chegando em uma data posterior. Quando o varejista recebe o primeiro pacote de 20 camisetas, pode emitir um pedido. Uma vez que a segunda ordem de 10 chega, identificaria outro erro percebido: as mercadorias que chegam e pensam que nunca foram encomendadas. Isso pode resultar em uma segunda reivindicação.

Com a RFID, Patton diz que esse tipo de falha de comunicação pode não ocorrer, já que os dados de cada tag identificada exclusivamente em um produto ligariam esse item ao pedido específico. As reclamações são uma realidade cara e comum para a indústria, acrescenta, e foram, portanto, o primeiro desafio a ser tratado com o Project Zipper. O grande volume de erros de envio encontrados, no entanto, foi inesperado. "Uma coisa interessante", diz Patton, "é que, como os sistemas legados existem há tanto tempo, os pesquisadores não previram encontrar os tipos de problemas que encontraram".

As oito marcas que participaram do piloto incluíram Herman Kay, a Swim USA, a Levi Strauss & Co. e cinco varejistas que pediram para permanecer sem nome. Todos os oito já estavam etiquetando seus produtos com tags EPC UHF RFID quando o piloto começou. Uma combinação de leitores RFID portáteis e leitores de túneis e portais fixos foram instalados em centros de distribuição e sites de varejo.