RFID Noticias

Fábrica da North Sails rastreia peças de veleiros

A solução, que foi instalada em 2017, consiste em leitores Zebra Technologies RFID8500i conectados a celulares Samsung, com o software de rastreamento A2B e um aplicativo, de acordo com Peter Collins, presidente e CEO da A2B Tracking. O sistema também possui um portal fixo com leitores RFID embutidos da Impinj.

Quando um cliente chega com uma vela que requer reparo, ele o traz dentro de uma sacola, a qual o pessoal da North Sails anexa uma etiqueta RFID UHF do alvo Metalcraft. O ID exclusivo codificado na tag é vinculado aos dados fornecidos pelo cliente, incluindo seu nome, o tipo de vela e o reparo necessário. Essas informações são armazenadas no sistema de gerenciamento de estoque da A2B, bem como no próprio software da North Sails. Trabalhadores, em seguida, colocam a vela em uma área de preparação no chão de fábrica, ou em armazenamento.

Eric Wakefield
Toda semana, os funcionários percorrem o chão de fábrica e as áreas de armazenamento com a unidade portátil. O telefone executa um aplicativo A2B Tracking que permite identificar cada tag lida e vincular o número de identificação da tag ao cliente e ao pedido de reparo apropriado. À medida que o sistema lê as tags, o inventário é atualizado e todas as velas ausentes são exibidas no aplicativo. Se se descobrir que uma vela foi extraviada - por exemplo, armazenada quando deveria estar em produção - os trabalhadores podem resolver essa mudança, garantindo, assim, que a reparação seja realizada a tempo.

Quando um cliente chega para pegar uma vela (desde que seja durante o horário comercial), um funcionário pode usar o software A2B Tracking para identificar onde o sistema detectou pela última vez aquela vela específica. Se ocorrer algum problema, o funcionário pode usar um leitor portátil Zebra executando os algoritmos de software do A2B, semelhante ao modo contador Geiger, e percorrer as instalações até encontrar a vela perdida. Isso, diz Wakefield, leva um processo que pode ter exigido vários dias no passado e o realiza em poucos minutos, enquanto o cliente ainda está no local. Tudo o que ele precisa, ele observa, é que o usuário selecione a função "Localizador" no aplicativo e ande dentro de 10 a 12 pés da vela correta.

Peter Collins
A tecnologia RFID também está sendo usada para permitir que os clientes atinjam pedidos concluídos fora do horário comercial. A empresa fornece uma área de armazenamento desbloqueada na qual as velas que aguardam a coleta podem ser armazenadas após as coletas do cliente terem sido programadas. Um leitor de RFID na porta da sala de armazenamento captura a identificação da etiqueta de cada vela trazida ou removida da sala e também pode determinar a direção na qual a etiqueta está se movendo, com base nas múltiplas antenas embutidas na leitora. Quando o software detecta que a vela foi removida, essa ação solicita que uma mensagem de texto ou e-mail seja enviada para a gerência, indicando quais velas foram coletadas. Eles poderiam, então, enviar uma mensagem ao cliente, confirmando a coleta.

Por várias décadas, diz Collins, a A2B Tracking concentrou seu modelo de negócios no uso de rastreamento RFID passivo como uma solução acessível, precisa e de baixa manutenção. A empresa atende o mercado militar desde o início dos anos 2000, acrescenta, para ajudar o pessoal a rastrear os ativos usados no setor de defesa. Também está localizado em Rhode Island, perto das instalações da North Sails.

O sistema A2B Tracking que o North Sails tem empregado é uma versão modificada da solução que o A2B oferece aos militares. "Isso não foi desenvolvido sob medida", diz Collins. Na verdade, os militares usam o sistema de maneira similar, rastreando ferramentas e outros itens de alto valor, como computadores e eletrônicos.