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RFID ajuda exploração espacial em Marte e além

O Astrobee, que flutua nas etiquetas de leitura da ISS, vem com um interrogador similar ao usado pelo REAL-1, também baseado no módulo leitor Jadak ThingMagic M6e, com duas antenas ainda menores do que a usada pelo REALM 1 leitores, medindo 5 polegadas por 2,5 polegadas. Duas antenas adicionais são baseadas em têxteis e incorporadas à pele do panfleto robótico, com o conjunto combinado de antenas voltadas para quatro dos seis lados do Astrobee.

O REALM-3 oferece um sistema de arrumação inteligente para permitir o rastreamento em tempo real de coleções muito densas de itens pequenos. O JSC da NASA já enviou três gavetas de arrumação inteligentes para o espaço, que capturam dados há vários anos sobre quais itens estão localizados em cada gaveta.

Patrick Fink
O sistema REALM-3 está sendo desenvolvido com o espaço profundo em mente. Os leitores estão presos a antenas de tecido embutidas em uma estrutura de armazenamento que consiste em gavetas ou prateleiras nas quais pequenos itens são armazenados. Dessa forma, as equipes ou robôs da ISS sabem exatamente quais itens estão dentro de cada gaveta, para que possam ser acessados rapidamente conforme necessário. As equipes de terra, entretanto, têm uma contagem de estoque atualizada, o que significa que os itens (um pacote de baterias, por exemplo) podem ser reabastecidos antes que corram o risco de se esgotarem.

Até 2020, a NASA pretende concluir todos os três projetos do REALM, com a tecnologia em uso a bordo do ISS. Além disso, a agência tem planos de espaço profundo para uma espaçonave habitável, com um lançamento previsto para 2023.

No futuro, diz Fink, outras tecnologias também podem ser avaliadas. Por exemplo, o programa de Pesquisa de Inovação em Pequenas Empresas (SBIR) da NASA usa tecnologia de sensor óptico em conjunto com RFID para fornecer um local mais granular para cada item marcado. "Vemos isso em nosso roteiro de longo prazo", diz ele, já que dados de localização mais específicos podem ajudar o sistema a identificar o rack exato no qual um item pode estar localizado. Ele também pode ser usado por robôs a bordo de espaçonaves não tripuladas, fornecendo dados de localização altamente precisos para os robôs que podem estar realizando tarefas como desembalar a carga ou substituir uma peça.