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Sistema opera milhões de mercadorias em CDs

Normalmente, quando os bens são recebidos em um armazém, um operador abre o software SSI Carrier no qual as unidades de estoque (SKUs) desses itens estão listadas. O sistema instrui o operador a colocar cada produto ou grupo de produtos em um furo, que acessa a bolsa. As bolsas são sacos que podem conter cerca de 3 Kgs de produtos - que são, em muitos casos, vestuário. Um classificador maior pode acomodar mercadorias pesando até 22 quilos. Em uma grande implantação, um armazém pode usar o sistema com cerca de 120.000 bolsas, cada uma com sua própria etiqueta RFID.

Uma cortina de luz infravermelha no orifício acima da bolsa permite que um sensor identifique toda vez que a luz é interrompida por um produto sendo colocado e o software identifica o SKU no software. À medida que o transportador e a bolsa passam por um leitor de RFID, ocorre a captura dos IDs do transportador e da bolsa, e o sistema os vincula com o SKU do item.

Andy Williams
Quando um pedido é colocado para um item específico, o software identifica sua localização no sistema. Em seguida, envia o transportador específico, com base em seu número RFID, para a área de transporte. Um leitor RFID identifica quando a bolsa adequada e o transportador chegaram a esse local para que um operador possa levar esse produto para atender à encomenda.

Este processo requer apenas uma fração do tempo necessário para o trabalho manual, diz Williams, e reduz o número de vezes que os funcionários devem lidar com o produto, diminuindo os custos e evitando o risco de erros. Também permite os serviços de transporte rápido que os revendedores tentam fornecer aos clientes, permitindo que eles atendam a uma ordem de envio em questão de minutos ou horas, em vez de dias.

Como alguns produtos agora chegam a armazéns com tags UHF RFID anexadas, algumas empresas já estão usando (ou estão estudando como usar) essas tags nos produtos com o sistema também. Nesse caso, a etiqueta RFID em um determinado produto pode ser interrogada ao mesmo tempo em que a etiqueta do portador de bolso é lida, vinculando-os automaticamente e eliminando a necessidade de o operador associar uma etiqueta com o SKU do item correspondente no software.

O sistema reduz os custos de mão-de-obra e permite o transporte rápido durante a maioria das estações, informou a empresa - em tempos de atividade pesada, como Black Friday, por exemplo. Além disso, ele pode acomodar o aumento sem exigir que a empresa procure ajuda temporária.