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Liga norte-americana de futebol avalia RFID

Zebra e NFL trabalharam com o fornecedor de bola Wilson Sporting Goods para incorporar a nova etiqueta Zebra UWB em cada bola. O tag é do tamanho de uma moeda, diz Petrosinelli, e foi personalizada pela Zebra para este projeto. Embora as etiquetas de ombro usadas pelos jogadores pesem cerca de 8 gramas cada, a tag da bola pesa menos de 4 gramas.

A tag UWB A transmite um sinal várias vezes por segundo nas bandas de frequência de 6,35 GHz e 6,75 GHz. Os receptores instalados ao longo de um estádio podem ler esses sinais de lugares tão distantes como 100 metros. A bateria incorporada em cada etiqueta tem vida útil de, pelo menos, uma temporada completa.

Eric Petrosinelli
"Este é o terceiro ano de nosso relacionamento com a NLF", afirma Petrosinelli, acrescentando que também marca a segunda temporada em que os receptores Zebra foram instalados em todos os estádios. A maioria destes dispositivos foram montados em locais mais elevados em torno das instalações, a fim de capturar melhor as transmissões das tags.

Em 2013, Petrosinelli diz que, quando a NFL começou a investigar a tecnologia para melhorar a visibilidade dos jogadores e o desempenho das equipes, a liga procurou um fornecedor e solução que permitissem escalabilidade além de simplesmente rastrear os movimentos dos jogadores. Acompanhar a bola, explica, "sempre fez parte da trilha da inovação".

As soluções da Zebra proporcionam visibilidade operacional, relata Petrosinelli, e, neste caso, "a bola é o objeto mais importante no jogo".