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SK-Electronics lança tag RFID minúscula

"Estamos buscando possibilidades para os pequenos objetos para rastreamento com esta tag pequena", diz Ichii. "Acreditamos que se isso será eficaz para a pesquisa baseada em formigas, ele também será útil para outras áreas". Os pesquisadores começaram a instalar leitores e estão anexando as tags nas formigas desde o início de 2013, e esperamos continuar o programa até maio deste ano.

O KIT usa as marcas para estudar as interações comportamentais entre os membros da família dentro de uma colônia de formigas. "Para manter a sociedade de formigas, existem vários tipos de tarefas que exigem trabalho dos trabalhadores," Akino explica. Uma tarefa é a forragem fora do ninho, o que requer um certo nível de habilidade e experiência. Assim, os cientistas presumem, o forrageamento tende a ser realizado por trabalhadores mais velhos dentro de uma colônia. Uma vez que os pesquisadores são capazes de identificar e descrever a divisão de tarefas dos trabalhadores da formiga com base na idade, eles podem determinar se as formigas individuais podem discriminar o outro com base nas tarefas que realizam. "Nossa observação preliminar sugere que as formigas trabalhadoras têm tal capacidade", diz ele. Os objetivos da equipe são esclarecer se as formigas podem reconhecer um trabalhador de outro e, em caso afirmativo, como determinam as tarefas de cada formiga.

No laboratório de Hiraku Nishimori, um leitor SK-Electronics marca passos das formigas
O uso de RFID, diz Akino, "é muito importante porque é difícil de obter esses dados comportamentais numa sociedade de insetos [socialmente organizados]".

Cada formiga, que mede de 7 a 12 milímetros de comprimento, transporta a tag de duas antenas pelo leitor instalado na entrada da câmara do ninho e na área de forrageamento. Os pesquisadores tiveram que fazer alguns ajustes preliminares, Akino observa. Para melhorar as taxas de leitura, eles alteraram a altura do túnel para que os leitores instalados no teto pudessem ler melhor as tags quando as formigas passam.

Hiraku Nishimori
Cada etiqueta tenha sido codificada com um identificador único, e foi então aplicada a uma formiga quando os trabalhadores saem da fase de pupas. "Um total de 30 a 40 trabalhadores foram etiquetados", diz Akino. Separadamente, os pesquisadores também usaram etiquetas em cerca de 30 a 40 trabalhadores mais velhos.

A equipe de pesquisa da Universidade de Hiroshima, liderada por Nishimori, está atualmente recolhendo e analisando de dados de RFID.