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Airbus rastreará todas as peças feitas em casa

Um novo projeto Lighthouse, a Smart Factory, foi implantado pela primeira vez em uma linha de montagem da A400M em Filton, na Inglaterra, usando uma combinação de etiquetas RFID ativas e passivas para rastrear ferramentas e peças em tempo real. A fábrica começou colocando tags em ferramentas e depois começou a marcar as asas e suas partes. A empresa mais tarde optou por usar a tecnologia para monitorar os recipientes de logística e equipamentos de segurança.

A Airbus percebeu que os dados de RFID coletados estavam começando a fornecer uma grande imagem integrada do que estava ocorrendo no chão de fábrica. "Nós o chamamos de Smart Factory", disse Nizam. "É o limiar de diferentes capacidades". Com a RFID, a empresa pode saber se uma ferramenta não está onde deve, manter um registro de quais ferramentas foram utilizadas em uma ala especial e acompanhar o progresso de montagem de cada asa". Podemos representar toda a informação em 2D e 3D, criar zonas, saber se a ferramenta foi deixada para trás e criar um alerta proativo. Tornou-se um sistema muito poderoso. "Desde o conceito Smart Factory na linha de montagem A400M em Filton, expandimos para as linhas do A330 e A350 em Toulouse, França.

Construindo o sucesso, a Airbus está terminando um projeto que consiste em acompanhar peças por meio de tags RFID em oito fábricas de aeronaves A380, com 10 edifícios em quatro países. O projeto VIP A380 foi projetado para fornecer uma visão em tempo real centralizada, global, automatizada para o progresso de construção de todas as montadoras. Todo mês, o vice-presidente executivo de operações da empresa encontra-se com todos os gerentes de fábricas para analisar eventuais problemas relacionados com a produção do A380. Antes da implementação do sistema RFID, a informação nem sempre estava pronta a tempo da reunião, porque levava várias semanas para reunir os dados de todas as plantas. Para resolver esse problema, a Airbus colocou tags em seções de aeronaves, instalou uma rede de leitores dentro de cada fábrica e começou a acompanhar essas seções, a coleta de dados instantanea, a cada 30 segundos que era atualizada.

A empresa percebeu que poderia, assim, coletar uma grande quantidade de informação para cada estação de montagem e cada A380 passando por essa estação. A Airbus pode então atribuir valores financeiros para diferentes partes do processo de montagem, com base no movimento de cada um dos componentes durante a produção.

O programa de identificação da Airbus para partes internas é o resultado de um esforço para melhorar o processo de etiquetagem tradicional, o que equivale à anexação de um rótulo de papel amarelo a cada peça. Os documentos são então usados em várias etapas ao longo de montagem. No entanto, Nizam observou que existem várias etapas durante as quais as companhias aéreas e de manutenção também podem se beneficiar das tags. Se uma peça é então enviado de volta à Airbus ou de outra empresa para reparo, segundo ele, há uma tremenda oportunidade de usar a tag de dados também.

Tradicionalmente, rastrear peças requer uma grande quantidade de papel. O rótulo amarelo ligado a cada componente inclui geralmente dados escritos à mão e é utilizado em vários passos ao longo do fabrico. Quando a parte é instalada, a etiqueta é removida e colocada temporariamente numa caixa localizada perto do fundo do avião. Um trabalhador, em seguida, leva essa caixa para um escritório e passa a informação para o computador. "Cada parte tem uma etiqueta amarela", Nizam explicou, "mas quando atravessa o sistema, podemos adicionar mais papel, até chegarmos a um ponto em que temos um monte de papel". O processo não mudou muito ao longo das últimas três ou quatro décadas, acrescentou. Além do mais, o número de peças que estão sendo fabricados está aumentando, o que coloca ainda mais pressão sobre o processo de rastreamento. "Nós vamos ter um problema de dados e precisamos ir para o sistema sem papel", disse. "Nós acreditamos muito fortemente na capacidade de melhorar a forma como rastreamos as coisas e, não apenas para nós, mas toda a cadeia de valor".