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Whirlpool adota RFID para identificação de peças

Depois de examinar a infraestrutura da linha de pintura da Whirlpool, a Omni-ID recomendou um sistema de UHF usando a Omni-ID tag Max e leitores Impinj R420, conectados a antenas da Laird Technologies. Os leitores e gateways foram instalados no teto, com antenas que se estendem sobre o local. A Omni-ID também forneceu o software que permite aos usuários visualizar a contagem em tempo real das peças em uso.

Quando um rack é movido para a posição de carregamento, a tag é lida e a unidade é identificada. Quando o rack é completamente preenchido com peças pintadas, o inventário de work-in-process é atualizado automaticamente para mostrar os itens adicionados. Na linha de montagem, outro leitor identifica a prateleira. Quando todas as peças são removidas da unidade, uma mensagem de "vazio" é enviada para o visor e os estoques são atualizados mais uma vez, permitindo a gestão do inventário em tempo real.

Uma tag RFID é presa no topo de cada rack, permitindo que os trabalhadores da linha de pintura possam identifica-los facilmente
Antes de implantar a tecnologia na unidade Clyde, a Omni-ID testou todos os casos de uso relevantes em suas instalações de Rochester. Após a conclusão dos testes, a empresa elaborou um relatório final que incorpora os resultados de desempenho e instruções de instalação.

As antenas montadas sobre as workstations identificam automaticamente cada rack, a fim de atualizar os dados
Seria possível empregar RFID para ajudar a gerir o tempo de montagem e entregas de componentes. "Nossa fábrica produz um enorme número de unidades diárias e requer um planejamento cuidadoso para entregar os bens para montagem", fala St. Louis. "Gerir as entregas é como ser um controlador de tráfego aéreo sem uma tela de radar".

"Usando RFID, evitamos o congestionamento do tráfego e mantemos as operações de doca fluidas, sem problemas. A Whirlpool espera chegar a um alto grau de organização com o nov sistema. Estamos investigando a possibilidade de usar RFID para ajudar a gerenciar tempo, criando feedback em tempo real ao transporte de materiais", diz St. Louis.

O executivo acredita que a RFID pode desempenhar outros papéis importantes em toda a fabricação da Whirlpool e processos da cadeia de suprimentos. "Os recursos de controle de estoque em tempo real com RFID vão ajudar a atender as demandas dos clientes de forma mais eficiente a um custo menor".