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Aceleradores de negócios dos EUA apoiam startups NFC RFID

Cada uma das 10 startups selecionadas para participar do programa NFC & ContactlessXL terá de abrir 8% do capital para a Startupbootcamp. Na sequência do programa de três meses de trabalho com mentores em Amsterdam, os participantes também vão receber acompanhamento e apoio da organização, através de um programa de crescimento que incentiva as empresas a continuar trabalhando com mentores. A Startupbootcamp também vai se esforçar para conectar os participantes com grandes clientes ou usuários finais.

Até agora, afirma Wesselink, os candidatos apresentaram uma ampla variedade de soluções, e tendem a ser "equipes mais maduras" que têm produtos já existentes no mercado. A continuação do programa de tecnologia Contactless NFC vai depender do crescimento do mercado de NFC durante o próximo ano, diz ele. "Nós realmente gostamos de produtos disruptivos", afirma.

A AccelerateNFC também tem aplicações selecionadas que serão apresentadas em Dallas, Texas. A empresa foi co-fundada por Robert Sabella, que tem uma história em tecnologias RFID e NFC, juntamente com Salão Martin (o fundador dos Texas Entrepreneur Networks). Martin é o CEO da AccelerateNFC, bem como da NFC Bootcamp, da OTA Ventures, que oferece um programa de workshops de NFC em todo o mundo para aqueles que desejam aprender mais sobre a tecnologia. Em 2003, a Texas Instruments lançou um evento similar, RFID Bootcamp, para fornecer treinamento para o uso de RFID. Este bootcamp, diz Sabella, foi a gênese do programa de aceleração.

Dallas, diz Sabella, é um lugar vantajoso para aprender sobre NFC, graças à presença da Texas Instruments e uma série de outras empresas envolvidas na NFC, incluindo a empresa de telefonia móvel Samsung, pagamento móvel ISIS, AT & T e a empresa de tecnologia contactless DeviceFidelity Inc.

Os pedidos são analisados por um comité composto por mentores da AccelerateNFC. Até o momento, informa Sabella, há de sete a nove mentores aceitos pelo programa. O comitê espera ver esse número aumentar para 20. Enquanto os mentores pagam para apoiar o programa, eles também compartilham o patrimônio startups. "Isto os incentiva a escolher os vencedores", diz ele, uma vez que, também, "estarão compartilhando as recompensas" do sucesso futuro das startups. Os mentores incluem Sabella e Martin; Tony Sabetti de ISIS, que lançou o programa Bootcamp RFID enquanto trabalhava na Texas Instruments; Jesse Money, consultor líder em NFC da empresa de consultoria Constratus, Mateus Kammerait da Quad Graphics, e Ian Robertson, ex-chefe de RFID da Hewlett-Packard. As startups selecionadas, então, participando de um programa de 12 semanas em Dallas, trabalhando com uma série de mentores na indústria NFC.