Notas do Editor

Pensamentos sobre a batalha legal Impinj-NXP

O caso de violação de patente não deve ter grande impacto sobre os usuários da tecnologia RFID

Por Mark Roberti

12 de junho de 2019 - Na semana passada, a Impinj, fabricante de chips para tags RFID UHF passivas, processou a NXP Semiconductors, seu principal rival neste segmento do mercado RFID. Eu não sou engenheiro ou advogado de patentes, então, não posso comentar sobre a validade das alegações da Impinj ou suas chances de sucesso, mas acho importante que os leitores entendam que é improvável que esse caso tenha um impacto significativo nas empresas que querem usar tecnologias de identificação por radiofrequência (RFID).

Primeiro, este caso é significativamente diferente dos processos de patentes da Round Rock Research de alguns anos atrás. A propriedade intelectual da Round Rock (IP) estava na criação do padrão passivo de RFID UHF, mas a empresa não produziu nenhum produto, por isso não fazia parte da meta Política de IP GS1 que exigia que qualquer empresa que fizesse tags RFID UHF passivas baseadas no protocolo de interface aérea EPC Gen 2 contribuísse com o IP livre de royalties em troca de poder usar o IP de todas as outras empresas livres de royalties.

A Round Rock processou os usuários finais na tentativa de forçar as empresas que usam o protocolo Gen 2 a pagarem royalties pelo seu IP. Isso teve um efeito inibidor na adoção de RFID UHF passiva, já que empresas, compreensivelmente, não queriam ser processadas. O Walmart, de fato, encerrou seu programa de RFID como resultado desse processo (agora parece estar reiniciando esses esforços).

Como a Impinj está processando a NXP, mas não seus clientes e parceiros, nenhuma empresa precisa temer que seja penalizada por usar tags RFID UHF passivas. A Impinj também está processando a NXP por supostas violações de patentes dos EUA e está buscando uma medida cautelar contra a venda dos chips UCODE 8 da NXP nos Estados Unidos, portanto, o caso não afetará os clientes externos se os EUA ou aqueles usando etiquetas RFID com outros chips NXP .

Se o tribunal conceder uma liminar temporária contra a venda de chips UCODE 8 nos Estados Unidos, isso poderá levar a uma falta de chips no curto prazo. Isso continua a ser visto, mas é importante entender que qualquer efeito no mercado será breve. Dos 5.000 casos de violação de patente registrados a cada ano nos Estados Unidos, muito poucos chegam a julgamento (menos de 5%).

Os resultados mais comuns nesses casos são um acordo voluntário entre as duas partes (cerca de 65% dos casos são resolvidos dessa forma). Os demandantes geralmente prevalecem cerca de 3% do tempo, enquanto os réus ganham cerca de 2% do tempo. Portanto, é provável que o processo forçará as partes à mesa de negociação e elas chegarão a uma acomodação de negócios.

Eu acredito que nenhuma das partes quer ver o processo afetar a adoção de RFID UHF passivo, que está começando a acelerar. Então, vejo esse processo como uma disputa comercial rotineira que será resolvida a tempo, com pouco efeito no mercado.

Mark Roberti é o fundador e editor do RFID Journal.

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