Notas do Editor

Pensamentos sobre o RFID Journal LIVE! 2019

A conferência e exposição, que reflete o estado da indústria de RFID, mostra que há muito crescimento e alguns desafios pela frente

Por Mark Roberti

11 de abril de 2019 - O evento RFID Journal LIVE! sempre reflete o estado da adoção da identificação por radiofreqüência (RFID) e a saúde de a indústria. Então, a cada ano, tento expressar minhas percepções sobre a conferência e exposição e o que isso significa para o segmento de RFID e para os usuários da tecnologia.

Neste ano, o evento LIVE! foi realizado em Phoenix, Arizona, onde estavam presentes muitas empresas da Fortune 500, incluindo American Airlines, Apple, Boeing, Cardeal Health, Centene, Comcast, Exxon Mobile, General Electric, Honeywell, Lockheed Martin, Merck, Nike, Verizon e Walmart. Os executivos de algumas dessas empresas com quem conversei estavam bem informados e entusiasmados com o valor que a RFID está trazendo para os seus negócios.

Algumas dessas empresas vêm usando RFID há anos e agora estão confiantes o suficiente para expandir suas implantações. O ciclo de vendas de produtos RFID é frequentemente longo e árduo, até as empresas descobrirem seus benefícios. No entanto, neste ano, vimos mais contratos sendo assinados e negócios sendo realizados como nunca antes. Um expositor enviou um e-mail a um participante para marcar uma reunião, e isso resultou em um contrato de US$ 130.000 antes de apertarem as mãos.

Um dos motivos para essa aceleração é que a RFID está se tornando mais fácil de implantar. Algumas das empresas que introduziram soluções mais simples – leitores mais plug-and-play, por exemplo – se saíram muito bem. Além disso, parece haver um desenvolvimento mais significativo dos relacionamentos de canal. Por exemplo, a Avery Dennison organizou um workshop para fabricantes de etiquetas e embalagens. Havia apenas lugar para ficar em pé na sala, o que é um sinal de que a indústria está amadurecendo.

Ano após ano, notamos um leve declínio no número total de expositores, bem como o número de funcionários por estande. Isso sinaliza, na minha opinião, que alguns expositores estão com dificuldades. Para se ter uma ideia, duas empresas que pagaram pelos estandes acabaram desistindo, o que geralmente é indicativo de problemas financeiros.

Isso poderia significar que os investimentos em projetos menores e pontuais diminuíram ou poderia ser o resultado de temores de uma economia em desaceleração. Também pode sinalizar que as empresas não estão executando uma estratégia de marketing direcionada. Não é coincidência que as empresas que demonstram crescimento – como Avery Dennison, HID Global, NXP Semiconductors, Smartrac, SML e Zebra Technologies – sejam as mesmas que ativamente participam do evento e buscam clientes antes da conferência para organizar reuniões. Mesmo sem uma equipe de marketing dedicada, as empresas menores que aplicam algum nível de esforço na promoção pré-exibição percebem vantagens sobre as que assumem que o marketing cuidará de si mesmo.

Um grande destaque do LIVE! 2019 foi visto em estudos de caso e apresentações de usuários finais. Os palestrantes principais da Daimler e da BAE Systems merecem atenção especial. A escala desses projetos é impressionante e mostra que a RFID agora faz parte de sistemas de missão crítica em várias empresas.

No varejo, a RFID parece estar se aproximando do ponto de inflexão. O Dr. Bill Hardgrave, fundador do Laboratório RFID da Auburn University, disse em sua apresentação que 60% dos 100 maiores varejistas de vestuário já implantaram RFID em pelo menos algumas de suas lojas – e que aproximadamente 20% de todos os itens de vestuário estão etiquetados. Acho que é por isso que ele intitulou sua sessão: "A resistência é inútil: abrace o uso inevitável de RFID no varejo de vestuário". Pode não demorar muito até que o mesmo possa ser dito para outras indústrias.

Mark Roberti é o fundador e editor do RFID Journal.

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