Notas do Editor

Empresas de tecnologia odeiam o mundo físico

Google, Apple, Microsoft e outros gigantes da tecnologia não estão atrás de RFID. Talvez a razão seja porque o mundo real é muito confuso

Por Mark Roberti

10 de janeiro de 2019 - Durante as férias, li um monte de artigos sobre 2019 sendo o ano da inteligência artificial (IA), ou pelo menos um ano em que as grandes empresas de tecnologia - Apple , Google e Microsoft - aumentarão seus esforços para serem líderes no desenvolvimento de software e dispositivos de IA. Comecei a me perguntar por que a IA seria vista como tão importante para o futuro deles, ao passo que uma tecnologia como a de identificação por radiofrequência, que fornece os dados necessários para os computadores entenderem o mundo real, não seria.

Pode haver algumas razões para isso. Os algoritmos de IA são proprietários, portanto, uma empresa que desenvolve uma IA verdadeiramente avançada teria uma vantagem competitiva sobre outras empresas. A tecnologia RFID envolve a captura de grandes quantidades de dados. A IA pode ser aplicada a esses dados, mas a informação bruta é mais uma commodity.

Outra razão é que Google, Apple e Microsoft estão mais focados nos consumidores do que nas empresas. Ter assistentes que tornam a vida de uma pessoa mais fácil, melhor ou mais feliz pode levar a grandes vendas. Dizer-lhes onde suas meias estão localizadas provavelmente não é o caminho para gerar bilhões de dólares em novas receitas.

Mas aqui está o que me intriga: o maior problema que as empresas enfrentam é não analisar seus dados. É gerenciar os objetos físicos que eles criam, movem ou vendem. Os varejistas sabem quais produtos vendem e quais não. O que eles lutam é gerenciar seu estoque - manter as coisas que vendem nas prateleiras, para que possam vender mais.

Os fabricantes lutam com a localização de suas ferramentas e peças, o que deve ser enviado primeiro, e assim por diante. As empresas de logística podem analisar os dados que possuem em relação ao desempenho de suas frotas. O que falta é um identificador de onde seus chassis estão localizados, onde os containers foram armazenados e onde carrinhos e outros itens podem ser encontrados.

Por que nenhum dos gigantes da tecnologia se concentra em resolver esses problemas usando o RFID? Claramente, há muito dinheiro a ser feito se uma empresa puder resolver esses problemas. Uma razão, é claro, é que eles veem pouca receita de curto prazo - e os investidores exigem lucros a curto prazo. Mas acho que outra razão é que os gigantes da tecnologia não estão tão confortáveis com o mundo real, que é confuso e difícil de controlar.

No ciberespaço, tudo que você precisa se preocupar são bits e bytes. Não há problemas com objetos físicos que acabam faltando, produtos sendo roubados, paredes de metal bloqueando sinais de RF (radiofrequência), humanos esquecendo de escanear códigos de barras ou muitos outros problemas que dificultam a operação no mundo real do que meramente processar os zeros.

Há uma enorme oportunidade de negócios em quebrar a barreira entre o mundo real e o mundo digital. É por isso que as empresas de RFID têm investido na melhoria de suas tags e leitores, até o ponto em que são extremamente consistentes na coleta de dados. Mas levará tempo para as empresas perceberem que há grandes benefícios na resolução de problemas do mundo real, porque eles estão sendo distraídos por uma série de novidades em torno da inteligência artificial.

Mark Roberti é o fundador e editor do RFID Journal.

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