RFID Estudos de Caso

Minerando Novo Valor de RFID

Podem a RFID e Sensores de Gás Manter os Mineiros Seguros?
Após a explosão de 05 de abril na mina de Big Branch South ter deixado 29 mineiros mortos na Virgínia Ocidental, o centro das atenções mais uma vez, está focado na segurança do trabalhador de minas. A Casa Branca ordenou uma investigação, parlamentares dos EUA levantaram a perspectiva de novas regulamentações - e alguns especialistas em mineração disseram que o emparelhamento RFID com sensores ambientais pode proteger melhor os mineiros.

Quando o RFID Journal escreveu pela última vez sobre a indústria de mineração em 2006, apenas um punhado de minas estavam usando RFID para proteger os trabalhadores. Uma mina sueca, por exemplo, equipou os mineiros com tags RFID ativas para que os gestores saibam o seu paradeiro em caso de uma emergência. E uma mina Sul Africana implantou um sistema de RFID para assegurar que os trabalhadores tenham sido equipados com dispositivos de segurança.


Mais tarde naquele ano, depois que um desastre em Sago, Virgínia Ocidental, matou 12 mineiros de carvão, o Congresso dos EUA aprovou a Nova Lei de Melhoria das Minas e Resposta a Emergências (MINER). A lei exige que as empresas de mineração instalem sistemas de monitoramento eletrônico e comunicação sem fio de duas via para que as equipes de resgate possam localizar e conversar com os mineiros presos. Austrália, China e outras nações também estão exigindo um melhor acompanhamento dos mineiros. Esses decretos têm estimulado o uso mais difundido de RFID como ferramenta para a identificação de mineiros enquanto entram ou saem de uma mina, bem como localizá-los na mina em caso de acidente ou de evacuação.

Minas dos EUA também são exigidas para monitorar gases subterrâneos e a qualidade do ar com sensores. Mas muitas minas preenchem este requisito, colocando detectores de gás apenas no local de sistemas de exaustão que puxam o ar para fora da mina, e comunicando a informação por um telefone fixo para a superfície. (Algumas minas também equipam os mineiros com detectores de metano de bolso, que não relatam resultados para a superfície.) A investigação sobre o acidente de abril ainda está em curso, mas os resultados preliminares indicam que a explosão ocorreu após um acúmulo mortal de gás metano a cerca de 1.000 metros de profundidade, e a fonte de gás pode ter sido um poço de mina fechado.

Tecnologias RFID e de sensores localizados em toda uma mina poderiam alertar operadores de minas na superfície em tempo real sobre os níveis perigosos de gases se acumulando em qualquer lugar subterrâneo, por isso os operadores poderiam evacuar as minas. "Podemos mapear a mina com sensores de metano sem fio conectados ao nosso suporte principal de comunicações, para garantir que algo como isso nunca mais aconteça", diz Mark Rose, presidente e CEO da Radio Tunnel of America, que vende tecnologias de RFID e de comunicação sem fio para 23 minas na Virgínia Ocidental.

Hoje, a maioria dos sistemas de sensores devem ser ligados à superfície para comunicar as condições ambientais, e que tendem a limitar o número de detectores de gás locais. "Estamos procurando diversas opções agora para obter as informações dos sensores para fora da superfície mina, para centro de operações de minas", diz Dave Snyder, um engenheiro elétrico de minas sênior no escritório de pesquisa em segurança e saúde das minas do Instituto Nacional de Saúde e Segurança Ocupacional do Centro de Controle e Prevenção de Doenças. "A Lei MINER exigiu duas coisas: rastreamento e comunicações sem fio. Assim, a espinha dorsal de comunicação sem fio que a lei exige também pode logicamente ser usada para se comunicar com sensores na superfície."