RFID Estudos de Caso

Minerando Novo Valor de RFID

Controlar Custos de Energia
Na mina de Creighton, da Vale Inco, que tem 7.200 pés de profundidade e é composta por vários níveis, as autoridades têm utilizado RFID para controlar o sistema de ventilação de ar, em vez de manter todos os exaustores funcionando a toda velocidade. Quando os veículos equipados com tags RFID entram em um novo nível, as tags são lidas por pontos de acesso sem fio, que também coletam dados de equipamentos móveis e, em algumas minas, fornecem comunicações de voz. As tags alertam o sistema de ventilação para ajustar a velocidade do ventilador. "Esta é uma enorme economia de energia", diz Cunningham.

Em 2009, a Newmont Mining, um dos maiores produtores mundiais de ouro, implantou uma solução Wi-Fi RFID da AeroScout para acompanhar mais de 600 mineiros e 95 veículos, para melhorar a segurança do trabalhador e impulsionar melhorias operacionais em suas minas Leeville e Midas, em Nevada . Este ano, a empresa pretende expandir os sistemas de RFID para otimizar a qualidade do ar e uso de energia, diz Julio Castillo, gerente de controle da mina subterrânea de Newmont. Com base nessas implantações de sucesso, a Newmont está atualizando seu modelo de negócios padrão para incluir RFID no desenvolvimento de minas novas e está considerando a adição de RFID em outras de suas minas também.

Futuro Benefícios da Mineração
"A indústria de mineração percebe que ela precisa para se tornar uma indústria intensiva em tecnologia para ser mais eficiente, por isso ainda pode ganhar dinheiro apesar de aumento dos custos da produção e do trabalho, e o aumento da concorrência", diz Torres, da RFID Chile. A RFID Chile está agora trabalhando com clientes de mineração para usar RFID para otimizar a manutenção e reparação de equipamentos. Um piloto rastreia pneus de caminhão para obter leituras precisas sobre quantos quilômetros eles viajaram, para que os pneus possam ser reformados antes que muito desgaste e rasgos encurtem sua vida-útil.

RFID, em combinação com outras tecnologias de ponta, está ajudando as empresas de mineração no levantamento de locais remotos para determinar os tipos de minério e os rendimentos potenciais dos locais em potencial. Os trabalhadores de campo podem rotular e rastrear amostras com RFID, validar a locais com GPS e usar satélites para transmitir os dados, diz Konrad Konarski, principal executivo da KBR Wireless. Konarski está trabalhando com várias minas na América do Sul para sondagens de amostras com tags RFID, que podem ser retiradas de até 1.000 pés de profundidade. As minas também estão usando tags RFID passivas de alcance ultra-longo para marcar pontos em locais remotos onde amostras de perfuração tenham sido recolhidas. "A maioria dos locais de minas são cercados de tanta vegetação que se você voltar três meses depois, eles são virtualmente impossíveis de se encontrar," diz Konarski. "A RFID permite que você recupere os dados e descubra de onde a amostra original foi retirada".

E a RFID pode ajudar a inaugurar uma nova era da automação na mineração. A Vale Inco está pesquisando se ela pode operar roboticamente perfuradoras com tags RFID subterrâneas a partir da superfície. RFID ajudaria a garantir que o equipamento está posicionado no local correto. A perfuração remota iria reduzir o tempo de transportar os trabalhadores para milhares de metros dentro da mina. "Uma vez no local, o trabalhador, na superfície, pode controlar três brocas de uma só vez", diz Cunningham. Os trabalhadores também estariam bem fora de perigo.