RFID Estudos de Caso

Minerando Novo Valor de RFID

O Centro de Excelência em RFID da Academia, uma instalação de pesquisa e desenvolvimento em Montreal, que ajudou a desenvolver a solução de RFID para rastreamento de graduação de minério em tempo real na mina Stobie, está agora trabalhando com uma mina de prata dos EUA para implementar uma solução similar. "Isso vai ajudá-los a reduzir a diferença entre as previsões e realidade", diz Anthony Palermo, diretor de desenvolvimento de negócios da Academia.

Como a Vale Inco, empresas de mineração em todo o mundo que tiveram experiências positivas com RFID estão embarcando em novos projetos usando a tecnologia para agilizar ainda mais a produção e aumentar a lucratividade. Uma aplicação de RFID que tem fornecido benefícios é a de rastreamento de veículos no subsolo, no escuro, em túneis barulhentos, para reduzir ou eliminar as colisões. Isto não só protege os trabalhadores, mas poupa despesas com a reparação de veículos e substituição - alguns veículos chegam a custar US$ 800.000 cada. Outra aplicação rastreia ativos—de ferramentas a equipamento de segurança—para garantir que eles estão no lugar certo, quando necessário. (Ver notícias relacionadas e estudos de casos detalhando esses aplicativos no site do Jornal RFID).



Algumas das novas aplicações se somam a essas implantações de controle de veículos e ativos. Na mina El Soldado da Anglo American, no Chile, por exemplo, um sistema subterrâneo de rastreamento de veículos, também dá aos gerentes de minas informações, acima do solo, em tempo real, sobre o paradeiro de 800 trabalhadores, diz Javier Ignacio Torres, gerente comercial da RFID Chile, que ajudou a desenvolver o solução. E sistemas que rastream os trabalhadores também podem impedir que as pessoas invadam e entrem em zonas perigosas, diz Frank Wehus, gerente geral do escritório da Identec Solutions, na Noruega, que tem implantado soluções RFID para clientes de mineração na Europa, Escandinávia e Estados Unidos.

Outras aplicações RFID, tais como a solução de monitoramento de minério da Vale Inco, exploram novos territórios. Uma área está gerenciando contrato de trabalho e locação de ferramentas—que o CEO de uma das principais empresas de mineração de cobre e ouro descreveu como "um problema de US$ 100 milhões por ano", de acordo com Sam Falsafi, diretor de energia da Shipcom Wireless, uma empresa de softwares de cadeia de suprimentos que trabalha com empresas de mineração e energia. Empresas de mineração também estão usando RFID para controlar os custos de energia.

No horizonte estão as aplicações de RFID que podem contribuir para uma melhor manutenção dos equipamentos, levantamento de locais de mineração em potencial e automatizar a perfuração. Uma das preocupações mais prementes, com destaque para as explosões recentes que resultaram em mortes de mineiros na China e na Virgínia Ocidental, é a segurança do trabalhador. Empresas de mineração estão cada vez mais procurando RFID para ajudar a proteger os trabalhadores e manter condições de segurança nas minas.