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RFID rastreia toalhas fornecidas a clientes

Um sistema RFID UHF passivo permite que clubes, hotéis e outras empresas acompanhem objetos emprestados e devolvidos, reduzindo assim a perda de itens

Por Claire Swedberg

4 de junho de 2012 - Quando trabalhou em clubes, Steven Molewyk descobriu que perdiam muito dinheiro com toalhas descartadas incorretamente ou furtadas. Para resolver o problema, Molewyk fundou há três anos a Towel Tracker em Michigan, nos Estados Unidos. A solução que a empresa dele desenvolveu emprega a tecnologia de identificação por frequência de rádio (RFID) para rastrear as toalhas emprestadas aos clientes. Desde que lançou a solução, a empresa tem recebido pedidos de empresas da área de hotelaria, saúde e até do ramo de petróleo e gás.

A solução consiste em um recipiente inteligente para jogar as toalhas ou outros itens usados por clientes, sendo que cada item é marcado com tags RFID com identificação única. Assim, o sistema garante que os indivíduos retornaram as suas toalhas depois de usá-las e também pode ajudar a controlar o estoque de itens, garantindo a disponibilidade de toalhas.

Towel Tracker usa tags passivas e leitores RFID para monitorar o uso e retorno das toalhas

Muitos clubes oferecem toalhas de cortesia para os clientes usarem enquanto estão em suas dependências e, depois disso, devem jogá-las em um cesto de roupas. No entanto, muitos clubes perdem em média 150 toalhas diariamente, segundo Molewyk, devido ao furto ou por serem jogadas fora acidentalmente. Outras toalhas são jogadas em locais indevidos e precisam ser encontradas e recolhidas por empregados.

Vários clubes têm decidido eliminar os serviços de toalhas, em função dos extravios, o que desagrada os clientes. Outras empresas não tem como eliminar este serviço, como os hotéis, porque os clientes exigem o serviço junto às piscinas, bem como em seus aposentos. Um exemplo é o Avi Resort e Casino, localizado em Nevada, que perde entre 2.800 e 4.000 toalhas da piscina anualmente, de acordo com Jay Johnson, diretor de tecnologia da informação do resort. Johnson instalou o sistema Towel Tracker há um ano e meio e relata que o resort perdeu menos de 100 toalhas no ano passado.

O controlador de serviço de toalhas utiliza uma máquina com dois compartimentos, semelhantes a um par de máquinas de venda automática dispostas lado a lado. Um dos lados do dispositivo armazena toalhas limpas, enquanto o outro, com uma segunda porta, contem as toalhas sujas, que podem então ser transportados para a lavanderia. O sistema tem um leitor de RFID, que capta os números de identificação de todas as toalhas colocadas dentro dele, com uma antena para cada compartimento.