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Minas de ferro da Suécia se beneficiam do uso de etiquetas passivas

As operações da LKAB tornaram-se mais eficientes com a tecnologia RFID EPC Gen 2, usada para identificação da quantidade e qualidade do minério extraído

Por Rhea Wessel

10 de maio de 2012 - Duas minas na Suécia estão empregando tecnologia de identificação por frequência de rádio (RFID) para melhorar a qualidade e a eficiência da extração do minério de ferro. As minas estão atualmente no processo de mudança das tags ativas para as etiquetas RFID passivas UHF EPC Gen 2.

As minas, localizadas em Malmberget e Kiruna, são operadas pela estatal Luossavaara Kiirunavaara AB (LKAB). De acordo com o integrador de sistemas contratado para o projeto, a fornecedora de soluções de TI para empresas de mineração, manufatura e logística Softcenter, a LKAB optou por adotar etiquetas passivas RFID UHF EPC Gen 2, porque são mais baratas para manter e operar, além de seguirem as normas internacionais. As aplicações estão em operação desde 2007.

A empresa usa tags RFID UHF passivas EPC Gen 2 montadas nas paredes das minas, para controlar onde as carregadeiras pegam ou descarregam o minério depois de cada explosão

As minas de ferro compreendem tipicamente túneis horizontais, conhecidos como desvios, perfurados na terra. Dentro de cada mina, acima da perfuração dos túneis há plataformas e explosivos são inseridos em perfurações. Após cada explosão, a pedra e o minério resultantes devem ser classificados e transferidos para os locais apropriados, utilizando veículos pesados, os carregadores. Os maiores carregadores da LKAB pesam 80 toneladas e têm uma caçamba com capacidade para 25 toneladas. Ambas as minas podem produzir durante 24 horas por dia, em três turnos, operando um total de 32 carregadores.

Com o sistema baseado em RFID, chamado Sistema de Informação Sem Fio Online de Carregamento (WOLIS), as tags RFID UHF passivas EPC Gen 2 são montadas em paredes por onde os carregadores passam para pegar pedra e minério na sequência de uma explosão. As tags também são montadas nos eixos, onde carregadores despejam minério e rocha. Os números de identificação exclusivos das tags correspondem aos desvios diferentes ou veios.

Cada carregador é equipado com uma antena RFID e leitor, que são usados para interrogar as marcas ao longo das derivações e eixos, a fim de fornecer informação sobre a localização onde o trabalho foi realizado. Os leitores são montados dentro da cabine do carregador e as antenas estão situadas no exterior, perto da cabine. Depois de receber uma ordem de serviço em um computador de bordo (via um roteador sem fios), o condutor move o carregador dele para o local do carregamento, dentro do labirinto de túneis. Quando o motorista está a 7 metros de uma etiqueta RFID passiva, o leitor consegue interrogar a tag. Mais tarde, quando o carregador volta ao alcance de um roteador sem fios WLAN, a informação recolhida por RFID é transmitida para o back-end do sistema, juntamente com outros dados coletados e armazenados no computador de bordo.