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Cidade de São Francisco lança pagamento automático para quem estaciona nas ruas

O sistema PayByPhone, ativo em 250 locais, permite que um motorista faça o pagamento ao encostar o seu aparelho de celular em um parquímetro

Por Claire Swedberg

13 de fevereiro de 2012 - A Agência Municipal de Transportes de São Francisco (SFMTA), nos EUA, está implantando uma tecnologia com base em Near Field Communication (NFC) – comunicação em distância próxima – em todos os seus 30.000 pontos de estacionamento de rua (como a Zona Azul de São Paulo, mas com parquímetros), que permite aos motoristas pagar por meio de telefones celulares. A instalação começou na cidade de Castro District, em 14 de dezembro de 2011, e já está operando em 250 parquímetros equipados com a tecnologia NFC, de acordo com Paul Rose, gerente de relações com a mídia da SFMTA. Com tecnologia fornecida pela PayByPhone, um motorista pode baixar e instalar um aplicativo para o seu telefone móvel habilitado para NFC, que permite pagar pelo estacionamento, tocando o telefone contra um leitor específico no parquímetro. Ao fazer isto, o indivíduo pode indicar que estacionou e aprovar a fatura usando um cartão de débito ou crédito, já informado ao sistema de NFC, no momento da instalação.

Como a maioria dos celulares ainda não estão habilitados para NFC, o motorista pode ignorar a funcionalidade NFC ou usar um aplicativo fornecido pela PayByPhone, que armazena as informações do cartão de pagamento, e digitar manualmente o número do espaço de estacionamento em seu telefone. Em conjunto com o sistema PayByPhone, a SFMTA oferece o seu próprio aplicativo para Apple iPhone e aparelhos Android, que mostra a disponibilidade de vagas de estacionamento nas ruas. O app SFpark permite que um condutor procure um espaço de estacionamento dentro de algumas partes da cidade, a determinação do número de espaços disponíveis dentro da vizinhança de destino (com base em dados de estacionamento armazenados no software da cidade), bem como o custo de estacionamento em cada localização.

Para iniciar o pagamento, os clientes com NFC nos smartphones podem simplesmente tocar a etiqueta RFID sob o logotipo NFC no medidor

"Estacionamento em São Francisco tem tão alta demanda que resolvemos procurar formas de aliviar este gargalo", diz Rose, observando que a solução PayByPhone promete tornar os pontos de estacionamento não apenas mais fáceis de encontrar, mas também mais simples de pagar. O sistema se destina a reduzir o congestionamento do tráfego, segundo Rose, citando um estudo realizado naquela cidade, que constatou que 30% dos congestionamentos de tráfego resultam de veículos estacionados de forma incorreta e circulando em busca de vagas.

A PayByPhone, uma empresa canadense com sede em Vancouver, British Columbia, tem fornecido soluções para pagamento de estacionamentos há uma década, mas esta é a primeira solução da empresa que emprega tecnologia NFC. A empresa espera que os telefones habilitados com NFC venham a proliferar dentro dos próximos anos, de acordo com Neil Podmore, vice-presidente da PayByPhone, tornando assim a funcionalidade NFC cada vez mais popular com o passar do tempo. "Nossa visão é que vamos ter cada vez mais telefones habilitados para NFC", diz ele, "de modo que instalar a tecnologia agora é um investimento de infraestrutura inteligente do nosso ponto de vista e do ponto de vista da cidade".