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O que você precisa saber sobre sensores e RFID

Graças à associação da tecnologia de identificação de objetos com a comunicação de dados de sensores por ondas de rádio, empresas monitoram itens e ambientes de modo econômico

Por Mary Catherine O'Connor

25 de janeiro de 2012 - Com o crescimento da aceitação da tecnologia de identificação por rádio frequência (RFID) em todo o mundo, muitas empresas pretendem ir além da simples identificação de um objeto ou local, para saber sobre as suas condições. A indústria de RFID tem respondido com uma variedade de soluções que automatizam a coleta de dados sobre umidade, luz, som, temperatura, vibrações e muito mais.

Em geral, os sensores RFID se dividem em duas grandes categorias. Existem dispositivos baseados em sistemas convencionais de RFID, com uma tag que responde a um leitor. O sensor pode ser incorporado em etiquetas ativas ou semi passivas, tais como aquelas usados para rastreamento de ativos, de segurança de contentores ou de identificação pessoal.

Ilustração: John Hull | iStockphoto

Existem também sensores sem fio mais sofisticados (às vezes chamados motes) que podem formar redes "mesh" ou "ad hoc", nas quais os dados a respeito da condição de um objeto é passada de um sensor para outro até chegar a um leitor que serve como um porta de entrada para uma rede local ou de área ampla. A informação é então enviada para um sistema de back-end para análise ou ação. As redes mesh reduzem os custos de instalação, permitindo que uma empresa colete dados de sensores utilizando menos leitores dedicados do que seria necessário com um sistema convencional de RFID.

O setor frigorífico tem utilizado etiquetas RFID para monitorar a temperatura de perecíveis no fornecimento. Agora, as empresas em outras indústrias, incluindo energia, construção e as artes, também estão adotando soluções de sensores RFID, assim como pesquisadores em áreas remotas.

Os sensores sem fios são uma solução fundamental para as empresas com o objetivo de monitorar as condições de um espaço, por exemplo, especialmente se quiserem implantar um maior número de sensores do que poderiam, diz Kelvin Chan, analista de rede sem fio da ABI Research. Por sensores sem fio que você pode obter "dados em tempo real de mais pontos e com um custo menor, incluindo a economia do custo de cabeamento".

A tecnologia de sensores com RFID amadureceu significativamente ao longo dos últimos anos, mas não há solução única para todas as empresas. Aqui está o que você precisa saber para decidir se e como uma solução de sensores sem fio pode melhorar a sua empresa e as suas operações. Na página ao lado está uma listagem de fornecedores de tecnologia de sensores para diferentes indústrias.