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Campo de golfe rastreia bolinhas com RFID e marca pontuação automaticamente

Com 200 mil bolas contendo tags passivas EPC Gen 2, o TopGolf adotou identificação por radiofrequência para ajudar jogadores a ver a sua pontuação em tempo real

Por Claire Swedberg

16 de janeiro de 2012 - Desde maio de 2011, os jogadores do complexo de entretenimento TopGolf, localizado na cidade de Allen, Texas, nos Estados Unidos, tem visto a sua pontuação de golfe em telas de LCD, com base nas leituras RFID das bolas, em tempo real. A solução utiliza tags passivas EPC Gen 2 de ultra frequência (UHF) inseridas nas bolas para medir a distância atingida e manter a pontuação para cada jogador atualizada.

Este é a mais recente de uma série de implantações de RFID em campos da TopGolf em todo o mundo. Seu mais novo campo é o maior e tecnologicamente mais avançado, com uma área de jogo de 6.000 metros quadrados, contendo, além da área de jogos, salões para refeição e eventos.

O sistema de identificação por radiofrequência (RFID) foi fornecido pela Rush Tracking Systems, que instalou e integrou a solução com etiquetas de RFID embutidas nas bolas de golfe e, ainda, 49 leitores . com Impinj Speedway Revolution R420, usados em conjunto com oito portas multiplexadoras fornecidas pela SkyeTek. Ao todo, a unidade tem 548 pontos de leitura.

Antena RFID identifica onde a bola foi parar e atribui pontos para o respectivo jogador

O complexo de entretenimento TopGolf inclui uma variedade de jogos de golfe, bem como áreas para alimentação e eventos. Muitos dos seus clientes são novatos no golfe e valorizam a experiência de entretenimento como um todo. Assim, a empresa fez questão de oferecer algo que fosse além de um simples campo de golfe, onde os jogadores batem bolas e, em seguida, percorrem o percurso a fim de medir o seu sucesso.

Com a solução de RFID, os participantes podem bater bolas em direção a alvos cercados por redes, nos quais são instalados recipientes para capturar as bolas. Ao bater na rede, a bola rola para o buraco mais próximo. Uma antena leitora captura o número de identificação personalizado da bola com a tag RFID e encaminha os dados para o software, para determinar em qual zona a bola entrou e, assim, atribuir pontuação ao jogador. Cada usuário pode visualizar a sua pontuação individualmente em uma tela de LCD, em tempo real e ainda saber a sua classificação.

O TopGolf Allen é a sétima instalação da empresa. O primeiro centro de jogo de golfe RFID foi construído em 2000, em Watford, Inglaterra, e desde então a companhia instalou sistemas baseados em RFID em cinco locais adicionais, incluindo Dallas. Todas as soluções instaladas antes de Allen foram de baixa frequência (LF) RFID 125 kHz, com hardware proprietário e software projetado e desenvolvido pela própria TopGolf, mas fabricados por terceiros.