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Novo cassino da região de Chicago utiliza RFID para inventário de uniformes

O controle das 20.000 peças de roupas do Rivers Casino é feito por meio de etiquetas de padrão EPC (Electronic Product Code ou Código Eletrônico de Produtos)

Por Claire Swedberg

4 de janeiro de 2012 - Quando o Rivers Casino, em Des Plaines, região próxima a Chicago, foi inaugurado em julho de 2011, os seus idealizadores já tinham decidido não arriscar em apostas sobre como cuidar do guarda roupas de sua equipe. O cassino abriga diversos restaurantes e bares, além de vários andares para jogos, cada um com seu uniforme específico e diferenciado. Ao todo, a companhia tem 1.120 funcionários que utilizam 20.000 peças de roupas, avaliadas em aproximadamente US$ 453.000. Com isso, o casino considera uma complexa e importante tarefa a organização de todos os uniformes em suas dezenas de estilos e tamanhos.

Olga Pellecer, responsável por garantir que todos os uniformes estão limpos e disponíveis, ganhou experiência com a solução InvoTech Systems para lavanderias com RFID (identificação por radiofrequência) quando trabalhou no Trump International Hotel, em Chicago. Lá a tecnologia estava sendo utilizada para rastrear uniformes durante o uso e também quando entregues aos serviços de lavanderia.

O sistema no Rivers Casino permite rastrear quais uniformes foram entregues para cada empregado, quando eles estão na lavanderia, qual a frequência do uso da lavanderia e quando precisam ser consertados ou substituídos. Com o InvoTech's GIMS Uniform System, Pellecer diz que sabe exatamente onde os uniformes estão sendo usados, sendo lavados ou mesmos prontos para o uso, ou quando um funcionário deixa de entregar um uniforme quando esperado. Além disso, o sistema permite controlar os serviços prestados por terceiros, como lavanderias, por meio da verificação das faturas de serviços, já que o Rivers Casino passou a ter controle total de quantas peças foram encaminhadas para este ou aquele fornecedor de serviços.


Antenas RFID instaladas acima de cada porta identificam as roupas para cada trabalhador


No Rivers Casino, os uniformes precisam ser permanentemente ajustados de acordo com o tamanho do funcionário e o local onde realiza suas atividades. Assim, a empresa decidiu implantar a ferramenta para permitir que cada usuário tenha acesso direto ao seu tipo de uniforme, de tal forma que possa gerenciar pessoalmente sua ida à lavanderia, por exemplo. A solução da InvoTech trabalha em conjunto com dois aparelhos para guarda automática de roupas, conhecidos como White Conveyors U-Pick-It.

Dois leitores Impinj Speedway Revolution R420, em conjunto com antenas da Motorola Solutions, foram instalados nas chamadas Estações de Processamento de Uniformes, usadas para inserir novos uniformes etiquetados no sistema e para rastrear exceções, como selecionar peças para reparos. Uma estação para leitura em massa foi instalada na área de lavanderia para localização de grandes de vestuário encaminhadas para as máquinas lavadoras e também os uniformes que saíram deste processo.

A InvoTech Systems forneceu ao Rivers Casino 20.000 tags passivas em cápsulas emborrachadas EPC Gen 2, da Fujitsu Frontech North America, que servem para fazer funcionar todo o novo processo de controle de uniformes, de acordo com Jeff Welles, vice-presidente da InvoTech. As etiquetas (tags) são costuradas nas mangas de cada peça de roupa. Na Estação de Processamento de Uniformes, um membro da equipe relaciona cada número de identificação da tag (ID) com uma descrição da peça de vestuário em que está anexada, como tamanho e tipo. A informação é armazenada no software GIMS, utilizado no back-end do Rivers Casino.

Quando o uniforme é relacionado por um membro da equipe, a tag é lida novamente e a roupa é relacionada ao nome do indivíduo que a utilizará, incluindo o dado sobre o seu encaminhamento quando não estiver em uso. Então, uma etiqueta é impressa com o nome do usuário e o número do lote da roupa. Esta etiqueta é colada à roupa por um processo de aquecimento.