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Empresas NFC se Preparam para o Windows 8

A funcionalidade de comunicação em campo próximo no novo sistema operacional da Microsoft oferece a oportunidade para empresas de tecnologia NFC inovarem.

Por Claire Swedberg

23 de setembro de 2011 - Vendedores da Tecnologia de Comunicação em Campo Próximo (NFC) já estão se alinhando para fornecer soluções que podem ser usadas com o próximo sistema operacional da Microsoft, o Windows 8, que incluirá a funcionalidade NFC embutida, de acordo com a apresentação e demonstração de produto da Microsoft, na Build developer conference, realizada de 13 a 16 de setembro de 2011. Apesar da Microsoft ainda não ter estipulado uma data para o lançamento do produto, a empresa relata que o novo sistema incluirá uma função NFC conhecida como "toque para compartilhar", permitindo que PCs, laptops ou tablets com o Windows 8 suportem leitores RFID NFC. Dessa forma, a empresa indica, o mundo da computação se unirá a um número limitado de telefones móveis que são compatíveis com NFC, agindo como leitores e gravadores NFC passivos de 13,56 MHz que podem interrogar tags e capturar, bem como enviar, dados via wireless quando dentro do alcance dessas tags. Na semana passada, a Microsoft também lançou uma versão prévia para desenvolvedores do Windows 8, conhecida como Build 8102, para desenvolvedores de software e hardware baixarem e começarem a trabalhar.

A aplicação toque-para-compartilhar inclui arquivos de software e drivers que permitem o uso de um leitor NFC (conectado ou embutido) para receber ou transmitir informação de ou para outro dispositivo, como uma tag NFC, um telefone com funcionalidade NFC ou outro computador com funcionalidade NFC rodando o Windows 8. Com o Windows 7, por outro lado, um usuário pode conectar um leitor NFC a um computador ou laptop, mas software adicional e um driver, fornecidos pelo fabricante do leitor ou terceiros, são necessários para capturar e interpretar os dados transmitidos para o leitor.

Durante a Build conference, a Microsoft demonstrou a aplicação toque-para-compartilhar por meio de um tablet habilitado para NFC carregado com uma versão anterior do Windows 8. Em resposta aos planos para o novo sistema operacional da Microsoft, o fabricante de chips NXP Semiconductors anunciou que seu controlador de rádio NFC PN544 é compatível com o novo sistema operacional. Na verdade, a NXP forneceu a tecnologia usada nos tablets baseados no Windows 8, distribuídos na conferência, permitindo aos computadores não só ler e codificar tags RFID NFC, mas também suportar as funções ponto-a-ponto e de emulação de cartões especificadas pelos padrões NFC desenvolvidos pelo Fórum NFC.

Na última semana, o fabricante de tags UPM RFID anunciou que se uniu ao provedor de soluções NFC Wireless Sensor Techniologies (WST) para fornecer tags NFC. Com essa parceria, a UPM RFID está fornecendo à WST suas tags e inlays NFC que agora serão adicionadas aos leitores NFC, kits de desenvolvimento de software e serviços de customização da WST, incluindo impressão e codificação. Apesar da parceria não ser uma resposta direta aos planos para NFC do Windows 8, ressalta a WST, tornará mais fácil para a firma responder rapidamente a consumidores buscando soluções tecnológicas feitas para os dispositivos do Windows 8. A Wireless Sensor Technologies já fornece um aplicativo NFC conhecido como GoToTags para computadores com o Windows 7, permitindo aos usuários se comunicarem com um leitor NFC conectado aos seus computadores e usá-lo para ler e codificar tags NFC.

Além disso, a UPM lançou um novo portfólio de tags NFC — UPM BullsEye, UPM Circus e UPM MiniTrack — usando chips NXT NTAG203. A empresa alemã Identive Group também está lançando sua nova tag inteligente, baseada no mesmo chip da NXP.

O fabricante de semicondutores STMicroelectronics indica que também é um dos primeiros adeptos do Windows 8, oferecendo seu chip NFC ST21NFCA que suporta diversos modos de comunicação NFC, portanto permitindo que um dispositivo operando com o Windows 8 aja como um leitor ou gravador, bem como carregar funções de ponto-a-ponto e emulação de cartões. A ST começou a trabalhar com a Microsoft no início desse ano, de acordo com Lauren Degauque, um representante da Divisão de Microcontroladores Seguros da STMicroelectronics, para desenvolver um chip para fornecer a funcionalidade de leitor para o Windows 8. "Como um dos primeiros adeptos do Windows 8", diz ele, "nós temos uma oportunidade única de permitir funcionalidades plug-and-play NFC nos próximos computadores e tablets baseados no Windows 8".