RFID Noticias

Pesquisadores de Pittsburgh Desenvolvem RFID Implantáveis para Dispositivos Ortopédicos

A equipe Universidade de Pittsburgh completou os testes e desenvolvimento da Ortho-Tag, um sistema RFID patenteado para ler uma tag passiva através de transmissões de RF passando pelo corpo de um paciente.

Por Claire Swedberg

24 de junho de 2011 - Pesquisadores da Universidade de Pittsburgh desenvolveram um sistema, conhecido como Ortho-Tag, incluindo uma tag RFID que seria afixada a um implante ortopédico, permitindo assim que sensores embutidos na tag acompanhem a saúde do aparelho e uso dentro do corpo de um paciente. A tag transmitiria essa informação através de sinais de RF transmitidos através dos tecidos humanos a um leitor colocado contra a pele de um paciente. Não só o sistema rastreia as condições de dentro do corpo em torno do implante, mas também pode identificar o dispositivo em si, no caso de um recolhimento. Além disso, poderia ajudar a verificar se os implantes eram autênticos, e não falsificados.

A solução foi testada em um dos laboratórios da universidade, sob a liderança de Marlin Mickle, um dos professores da escola de engenharia. Mickle é também o presidente do conselho consultivo científico da Ortho-Tag Inc., a empresa nascente que vai comercializar a tecnologia. A empresa tem como objetivo fornecer as tags para um fabricante de dispositivos ortopédicos, para fixação em implantes enquanto esses dispositivos são construídos. A Ortho-Tag, então, venderia os interrogadores portáteis desenvolvidos especificamente para a leitura das tags através dos tecidos humanos, bem como software para gerenciar a leitura dos dados, para os médicos e hospitais.


Uma Ortho-Tag seria afixada a um implante ortopédico e digitalizada por meio de uma sonda de RFID. Um cartão (primeiro plano) estaria disponível para pacientes com um implante existente.
O cirurgião ortopédico Lee Berger desenvolveu e patenteou a tag no início de 2008, com o objetivo de ajudar pacientes e médicos a acompanhar o status de cura em torno do local de um novo implante (veja Cirurgião Desenvolve Sistema para Monitorar Implantes Ortopédicos e Promover a Cura). Berger imaginou um sistema que emprega sensores que medem a pressão física em um dispositivo, uma vez que fossem implantados, bem como o equilíbrio químico e temperatura circundantes, a fim de identificar uma infecção, bem como determinar se o implante havia se movido. Os sensores seriam ligados a um chip RFID que transmite um número de identificação único, juntamente com os dados do sensor, a um leitor portátil a ser utilizado por um médico. Berger construiu um protótipo usando passiva ultra-frequência (UHF) EPC Gen 2 tags RFID, então começou a procurar parceiros para desenvolver e testar a capacidade da tecnologia de ler através do corpo, previamente à sua comercialização para fornecedores e distribuidores de implantes.

Mickle diz que ele começou a trabalhar com Berger em 2008. A escola de engenharia da Universidade de Pittsburgh havia desenvolvido uma sonda de toque que poderia ser utilizada para ler etiquetas presas ao metal, e tinha também realizado o trabalho de teste da capacidade de transmitir ondas de rádio através do corpo humano. Em maio de 2010, ele diz, ele garantiu financiamento para testar e desenvolver o sistema Ortho-Tag, usando a sonda de toque existente da universidade.

Desde então, os pesquisadores construíram um sistema com duas antenas modificadas na sonda de toque, bem como nas tags RFID. Estas antenas modificadas permitem a transmissão de dados através de um corpo, quer via UHF ou alta frequência (HF). A solução consiste em uma tag com diversos sensores embutidos e uma sonda de toque ligada a um leitor portátil. O tamanho da tag comercialmente disponível ainda não foi determinada, mas o protótipo mede aproximadamente 10 milímetros por cinco milímetros (0,4 polegadas por 0,2 polegadas). O departamento de engenharia está também desenvolvendo um software para interpretar os dados da tag enquanto eles são recebidos pela sonda de toque. Para ler as informações da tag, a sonda de toque precisaria estar em contato com o ponto da pele do paciente mais próximo do ponto em que um implante com a tag está localizado. Este é um benefício para a segurança de dados do paciente, Mickle diz, uma vez que seria impossível para alguém ler o número da etiqueta de identificação e dados do sensor usando um leitor padrão, ou ler a tag com uma sonda de toque se não fosse pressionada contra a pele.