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TrakLok Oferece Sistema Híbrido para Rastreamento de Contêineres

Um novo dispositivo pode comunicar a sua localização e estado via Wi-Fi, comunicações via satélite e celular, e pode fechar a porta de um contêiner de carga, de modo que ele desbloqueia apenas onde e quando for autorizado a fazê-lo.

Por Claire Swedberg

16 de junho de 2011 - Antes do lançamento da TrakLok em 2008, o fundador da empresa que pretendia desenvolver uma solução de RFID ativo para rastrear a localização de carga para as empresas transportadoras de mercadorias e navios a vapor. Depois de falar com os potenciais usuários finais, no entanto, a liderança da empresa optou por desenvolver um dispositivo de bloqueio de contêiner combinando RFID Wi-Fi baseado em GPS com o satélite e tecnologias de comunicação por celular, assim como vários sensores. O resultado é o GeoLok - um sistema que não só pode determinar onde um contêiner está localizado em um determinado momento, mas também impedir o acesso não autorizado à carga travando as portas de um contêiner de transporte e mantê-lo fechado até que a senha seja inserida em local e hora pré-designados.

Agora, com três clientes utilizando o sistema e 12 pilotos programados para ocorrer dentro dos próximos três meses, a companhia está considerando adicionar funcionalidade adicional de RFID que permite o rastreamento de itens de dentro dos contêineres, bem como o monitoramento da temperatura e da umidade. Para permitir isso, diz Eric L. Dobson, CEO e fundador da TrakLok, a empresa planeja oferecer uma atualização de firmware para o dispositivo interno patenteado leitor RFID de 2,45 GHz, até o final deste ano. No entanto, o leitor patenteado não pode ser usado até que o firmware RFID esteja instalado.


As funções GeoLok como uma tags de RFID Wi-Fi, mas também tem um leitor de RFID interno para interrogar a proprietária da empresa, tags RFID 2,4 GHz.

Dobson diz que ele ganhou um interesse em RFID enquanto trabalhava em empresas anteriores (incluindo Wireless Physics Corp e Navigational Sciences Inc.), que estavam desenvolvendo a tecnologia de RFID para o Departamento de Segurança Interna dos EUA (DHS). Ele começou a examinar as oportunidades comerciais para a tecnologia para rastrear o transporte de mercadorias, mas descobriu que os usuários finais tinham um problema que a tecnologia RFID sozinha não pode resolver. "Eles queriam impedir a perda antes que acontecesse, não basta saber que estava ocorrendo," explica ele. RFID, diz ele, "é essencialmente uma tecnologia de visibilidade." Para estes usuários finais, a preocupação era como proteger um contêiner de bens de elevado valor estacionados em locais desprotegidos ao longo de sua rota, ou armazenado em um pátio durante a noite, onde a vigilância de vídeo não era suficiente para impedir os ladrões. Tags RFID ativos iriam relatar uma possível falha de segurança somente se um contêiner fora aberto, diz ele, e somente se não houvessem leitores presentes na área para receber a transmissão de uma ftag.

A TrakLok assim construiu o seu primeiro produto, o GeoLok. "É uma fechadura que só abre no lugar certo, na hora certa, para a pessoa certa," disse Dobson. A empresa projetou seu portal TrakLog da Web para gerenciar e rastrear contêineres onde quer que estejam.

Cada GeoLok vem com dois mecanismos de bloqueio - um de cada de um contêiner de duas portas - bem como um teclado, na parte superior do dispositivo, para entrar um código de segurança (o dispositivo armazena o código de segurança aprovado, que o leva a abrir a porta). Um segundo código é necessário para desbloquear o outro lado da GeoLok para que ele possa ser removido do contêiner. O dispositivo inclui uma unidade de GPS para calcular a longitude e a latitude do contêiner a qualquer momento, e sensores para detectar a adulteração. O GeoLok vem com um rádio que funciona como um tag RFID Wi-Fi, permitindo-lhe transmitir dados do sensor e GPS, juntamente com o seu número de identificação exclusivo, a um ponto de acesso Wi-Fi dentro do alcance. Ele também vem com um modem GPRS para uma ligação de celular, e um satélite de irídio de rádio comunicação. O dispositivo de transmissão primeiro tenta conexão através de GPRS ou Wi-Fi, antes de utilizar o sistema de satélites. Isto, Dobson diz, economiza o custo do uso excessivo de comunicações por satélite. A opção Wi-Fi RFID só faz sentido em locais onde os pontos de acesso Wi-Fi estão instalados, explica ele, enquanto o satélite e as funções celulares proporcionam visibilidade em quase todos os outros locais, com o único desafio que resta estando abaixo do convés de um navio de transporte no mar.

A outra característica única da solução TrakLok, Dobson diz, é a capacidade para o software servidor hospedado no TrakLok de habilitar Geofencing. Por exemplo, quando anexando um GeoLok a um recipiente específico pela primeira vez, um usuário se conecta ao software TrakLog através da Internet, e insere informações, tais como o número de bloqueio de identificação original e os códigos de segurança que podem ser aceitos. O usuário também pode especificar a data, hora e local em que um contêiner pode ser aberto, assim como a identidade do condutor e a senha usada por esse indivíduo. Se um condutor tentar abrir o contêiner fora desses parâmetros, a tranca deixaria de se abrir e um alerta seria, então, enviado para o sistema TrakLog, o que poderia, por sua vez, emitir um alerta ao usuário autorizado do sistema.