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Sistema NFC para Ajudar Restaurantes

A nova empresa canadense CustomerIn Systems desenvolveu uma solução que habilita clientes a interagir com um restaurante utilizando um telefone habilitado com a tecnologia NFC (Comunicação a Curta Distância), e também planeja lançar um website em julho para ajudar desenvolvedores a criar soluções similares.

Por Claire Swedberg

2 de junho de 2011 - A CustomerIn Systems, uma empresa canadense de desenvolvimento de softwares localizada em Vancouver, na Colúmbia Britânica, está fornecendo soluções com a tecnologia de Comunicação a Curta Distância (NFC) para restaurantes, bares e outros estabelecimentos de entretenimento.

A primeira de muitas soluções NFC que a empresa espera fornecer é um aplicativo para restaurantes batizado de Connected Restaurant. Esse aplicativo, que tem sido implantado e testado, permite que clientes utilizem seus telefones celulares para pedir uma mesa, uma bebida e receber outros serviços através de seus telefones habilitados com a tecnologia NFC.

Além disso, até julho desse ano, a empresa planeja lançar um website para desenvolvedores de tecnologia móvel que procuram por soluções com a tecnologia NFC. O site, conhecido como SimpleNFC.com, fornecerá aos desenvolvedores um software aplicativo para que eles construam suas próprias soluções NFC e para permitir que eles comprem kits de software e etiquetas.

Para interagir com o sistema Connected Restaurant, que ainda não está disponível comercialmente, já que ele precisa primeiro fazer parte de um projeto piloto com um restaurante, os clientes devem ter um telefone habilitado com a tecnologia NFC, como o modelo Nexus S da Samsung, capaz de ler etiquetas RFID NFC passivas. Um cliente que chegar em um restaurante participante do projeto, um com o aplicativo da CustomerIn Systems e etiquetas NFC instaladas no estabelecimento, pode fazer o check-in no restaurante ao tocar o celular dele ou dela na etiqueta afixada na recepção. Uma vez que o cliente toque a etiqueta com o celular, o número de identificação da etiqueta é enviado para um servidor da CustomerIn através de um link. Ao utilizar o aplicativo Connected Restaurant no telefone, essa pessoa pode então selecionar comandos para pedir uma mesa. Entretanto, ele ou ela também pode pedir um aperitivo ou uma bebida utilizando um menu suspenso de opções no aplicativo Smart Phone, a partir da mesma leitura de etiqueta feita na recepção. O visitante então receberá uma mensagem de texto indicando quando a mesa dele ou dela estará pronta.

Uma vez que o cliente esteja sentado à mesa, o restaurante pode ler a etiqueta NFC colocada no cardápio ou em outro local na mesa. Quando o telefone toca a etiqueta, o número de identificação da etiqueta é enviado para o servidor da CustomerIn, onde ele é associado aos dados dos itens no cardápio, como, por exemplo, ingredientes de uma entrada específica, contagem de calorias ou teor de sódio. Para chamar um garçom ou garçonete, ou para pedir a conta, o cliente pode ler a etiqueta mais uma vez e outro comando pode ser selecionado no menu suspenso.

A CustomerIn testou sua primeira versão do sistema utilizando etiquetas RFID da UPM RFID e um telefone Nexus S em seu próprio laboratório, mas a empresa ainda está buscando um restaurante para realizar um projeto piloto com a tecnologia. "O maior desafio será identificar um restaurante disposto a testar a nova tecnologia", disse Fred Rego, presidente da CustomerIn Systems. "Depende da disposição deles para serem os pioneiros de uma nova forma de fazer as coisas", afirmou Rego.