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A HP Começa a Etiquetar Impressoras e Scanners com Etiquetas RFID

Essa semana, a Hewlett-Packard começa a enviar paletes com impressoras e scanners com etiquetas RFID para o centro de distribuição do Walmart em Dallas/Fort Worth, no estado do Texas, nos EUA.

Por Jonathan Collins

4 de maio de 2004 - Essa semana, a gigante do setor de Tecnologia da Informação Hewlett-Packard começará a enviar impressoras e scanners com etiquetas RFID para o centro de distribuição do Walmart em Dallas/Fort Worth, no estado do Texas, nos EUA. A HP é apenas um dos oito fornecedores do Walmart envolvidos em um projeto piloto que começou na última sexta-feira (veja Walmart Begins RFID Rollout — Walmart Começa Implantação de Tecnologia RFID) com o objetivo de utilizar etiquetas RFID com Códigos Eletrônicos de Produtos (EPCs). O projeto é parte dos esforços do Walmart para aumentar a sua capacidade de receber paletes e caixas de produtos com etiquetas RFID antes de janeiro de 2005 quando mais de 100 fornecedores da empresa começarão a enviar mercadorias com etiquetas RFID.

Apenas três dos 65 produtos de consumo da HP atualmente enviados para o Walmart serão inicialmente etiquetados com as etiquetas RFID. Esses três produtos incluem um dos modelos do scanner Scanjet da HP e dois dos modelos de suas impressoras Photosmart. Mesmo assim, a empresa diz que espera exceder as expectativas do Walmart ao estar pronta para enviar uma gama inteira de seus produtos de consumo vendidos nas lojas do Walmart muitas semanas antes do prazo.

Os primeiros três produtos a serem enviados para o Walmart com as etiquetas RFID sairão do centro de distribuição e fabricação da HP em Memphis, no estado do Tennessee, nos EUA.

Na planta de fabricação de Memphis, as etiquetas são colocadas na embalagem individual de cada impressora ou scanner. Os paletes nos quais os produtos são enviados também são etiquetados. Essas etiquetas são então usadas para gravar detalhes da transferência das mercadorias para um centro de distribuição distinto antes do embarque para o Walmart.

A fábrica e o centro de distribuição são operados por diferentes subcontratantes. A HP diz que ela ajudou seus subcontratantes a implantar sistemas RFID ao unir equipes de gerenciamento de projetos para coordenar a operação em cada local. "Implantar esses sistemas é um negócio complexo", diz Ian Robertson, Diretor do Programa RFID da HP.

Uma etiqueta é colocada na parte inferior do rótulo do produto anexado à caixa da impressora ou do scanner. Também anexados à caixa estão rótulos adicionais identificando e explicando a tecnologia RFID para os clientes do Walmart.