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Metalcraft desenvolve etiquetas RFID UHF de metal

O novo produto da empresa combina o design proprietário IDPlate de alumínio para resistir a ambientes agressivos com um inlay RFID

Por Claire Swedberg

21 de novembro de 2018 - A Metalcraft, fornecedora de placas e etiquetas industriais, lançou uma nova tag RFID UHF de metal que pode servir como uma placa de identificação visual e digital para equipamentos pesados, veículos e outros ativos e inventário normalmente encontrados em ambientes desafiadores. A tag é feita de alumínio anodizado, pode ser montada em metal e transmitir um sinal em resposta a interrogações a uma distância de 15 a 20 pés. O sistema RFID aproveita a tecnologia patenteada fornecida pela Technologies ROI (TROI).

A etiqueta, conhecida como Metal RFID Tag, pode ser anexada a equipamentos em locais de perfuração de petróleo e gás, a veículos em lotes externos ou a recipientes metálicos retornáveis. De acordo com Austin Elling, diretor de marketing e líder de vendas da Metalcraft, as empresas muitas vezes acham que tais ambientes estão fora do alcance do uso da tecnologia RFID, já que as tags não sobreviveriam durante a vida útil de um item rastreado.

A Metal RFID Tag presa a uma empilhadeira
Para uma identificação visual robusta, os clientes da Metalcraft usam placas de metal que podem lidar com a exposição a produtos químicos, temperaturas extremas e vários ciclos de lavagem. "Sempre fomos fornecedores de placas de nome duráveis", diz Elling. "À medida que evoluímos ao longo dos anos, também nos envolvemos com o RFID". Na verdade, a Metalcraft descobriu cada vez mais que seus clientes querem aproveitar os benefícios do RFID para identificar exclusivamente equipamentos, veículos ou contêineres. No entanto, segundo Elling, as etiquetas RFID tradicionais, incluindo a tag universal de polímero da Metalcraft, podem não sobreviver aos ambientes extremos aos quais elas seriam expostas.

Apesar desse fato, Elling diz que a empresa tem visto um crescimento significativo na demanda por produtos RFID nos últimos anos. Isso inclui a fabricação de equipamentos pesados e espaços de aluguel, bem como para rastreamento de veículos. Embora a Metalcraft pudesse imprimir dados em uma etiqueta de polímero para permitir que uma etiqueta RFID padrão funcionasse como um IDPlate visual, as informações impressas poderiam ser destruídas com o tempo - por exemplo, por produtos químicos, lavados ou raios ultravioletas. "Os clientes pediam uma placa de metal com uma etiqueta RIFD", afirma.

Austin Elling, da Metalcraft
A Metalcraft tem trabalhado em uma solução nos últimos 18 meses, relata Mark Maliszewski, engenheiro de desenvolvimento de produtos da empresa. A tag RFID de metal resultante atua como uma placa de identificação de metal com funcionalidade RFID. A tag é composta por um chip Higgs-EC da Alien Technology e uma versão modificada do Universal Micro da Metalcraft embutido em uma placa de alumínio. A placa pode ser fixada a uma superfície metálica ou não via adesivo ou outro método, como parafusos ou fixadores de metal com buchas de nylon.

A tag tem um refletor embutido em sua parte traseira, e a antena do inlay usa o metal da tag para enviar uma transmissão quando interrogada por um leitor. A superfície de metal à qual o tag está conectado serve também como um refletor do sinal de RF. Se a superfície não for metálica, o refletor embutido da tag fornece essa função.