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Novos sensores oferecem RFID ativo, sem bateria

Os sensores de alimentação automática da PsiKick captam energia do ar, vibração ou iluminação ambiente para ler e transmitir dados

Por Claire Swedberg

17 de setembro de 2018 - A startup de tecnologia de sensores sem fio e sem bateria PsiKick lançou um produto que aproveita a energia do ar canalizado para alimentar sensores que monitoram a saúde dessas mesmas estruturas e, em seguida, transmitem dados para gateways e, finalmente, para o software em nuvem por meio de identificação por radiofrequência (RFID). Os dados resultantes ajudam fábricas e outras empresas a identificar o quão bem os canais de vapor estão operando.

Várias centenas de sensores PsiKick estão sendo testadas por aproximadamente cinco empresas, desde a Universidade de Michigan - em que David Wentzloff, co-fundador e co-CTO da PsiKick, é professor de engenharia elétrica – a fabricantes de bens de consumo e refinaria química - essas empresas pediram para permanecer não identificadas.

David Wentzloff
A PsiKick foi lançada para desenvolver e vender um portfólio de sensores sem fio que coleta energia sem a necessidade de baterias. Enquanto o sensor de vapor é o primeiro produto da empresa, diz Brian Alessi, diretor de marketing de produtos e desenvolvimento de negócios da PsiKick, ele espera lançar outros, como sensores para motores ou outras máquinas. Os canais de vapor forneceram à nova empresa uma primeira aplicação promissora, diz Wentzloff, devido ao desafio de gerenciamento de manutenção que representam para as empresas que geram vapor (fabricantes, por exemplo), bem como quanto à disponibilidade desse vapor para gerar energia.

Os purgadores servem como válvulas que descarregam gases do vapor. As armadilhas geralmente abrem quando o condensado precisa ser removido, então fecham quando todo o condensado se foi, após o qual o processo se repete. Se um purgador funcionar mal, ele normalmente permanecerá fechado, o que significa que o vapor pode se acumular e criar riscos potencialmente catastróficos, ou permanecer aberto, liberando o vapor gerado, o que pode resultar em desperdício de energia.

Brian Alessi
Alessi compara isso a deixar a porta aberta para uma casa com ar condicionado em um dia quente - o ar-condicionado continuará a refrigerar a casa, mas haverá um gasto desnecessário de energia. Isso também significa que os condensados serão liberados com o vapor. Na verdade, diz ele, as armadilhas a vapor geralmente falham a cada três ou cinco anos. Armadilhas tendem a ser instaladas em todas as seções dentro de uma instalação através da qual o vapor passa, o que significa que podem ser de difícil acesso, ou podem ser perdidas pelos indivíduos encarregados de mantê-las.

As empresas normalmente enviam uma equipe de funcionários por toda a instalação para verificar a funcionalidade uma vez por ano. Isso requer que eles localizem todos os purgadores de vapor, usem um dispositivo ultrassônico e fones de ouvido para ouvir a pressão do vapor dentro do purgador e, em seguida, decidam se estão funcionando adequadamente, com base nessas informações. Esse processo normalmente leva de dois a cinco minutos após a localização do purgador de vapor, observa Wentzloff, acrescentando que os custos trabalhistas aumentam exponencialmente, uma vez que uma média de 200 a 5.000 purgadores de vapor deve ser inspecionada em uma empresa típica.

Existem sensores que podem capturar dados sobre a funcionalidade de um purgador de vapor em tempo real e depois transmitir essas informações sem fio. No entanto, esses dispositivos exigem baterias, que devem ser substituídas periodicamente - outro processo de trabalho intensivo, de acordo com Alessi. O sensor Psikick é projetado para operar sem baterias. Ele vem com um sensor diferencial de temperatura, assim como um transponder de RF, um processador, uma unidade de gerenciamento de memória e energia e um capacitor para armazenar energia a vapor no caso de vapor quente não disponível, e para gerar a energia necessária para operar o vapor. sensor. Os sensores são construídos para durar cerca de 20 anos sem necessidade de manutenção.