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Empresa rastreia ferramentas de construção com RFID

Crouch diz que um dos desafios do projeto era garantir que todos os equipamentos, em uma variedade de materiais, pudessem ser lidos facilmente dentro de cada caminhão, e que eles fossem carregados ou descarregados. Isso significava usar vários tipos de tags para garantir que aqueles em fibra de vidro, plástico, metal ou uma combinação de materiais pudessem ser lidos corretamente. As etiquetas foram aplicadas usando epóxi que foi testado para garantir que os rigores do ambiente em que as ferramentas seriam usadas não danificariam as etiquetas ou as soltariam.

Várias centenas de ferramentas foram inicialmente marcadas e rastreadas na Califórnia, Carolina do Norte e Flórida. A administração da empresa agora pode visualizar a localização de cada veículo e determinar quais ferramentas são carregadas nela, bem como onde as ferramentas foram removidas e depois devolvidas (indicando que elas foram usadas para trabalhos de construção). "Somos capazes de ver ferramentas em qualquer caminhão", afirma Edwards, "assim como o movimento de um caminhão para outro".

A empresa possui aproximadamente 50 veículos implantados com a tecnologia RFID até o momento, permitindo rastrear o uso de ativos nas instalações dos clientes. "Nosso objetivo é ter o sistema à prova de balas antes de sair para fazer o resto dos caminhões", explica Edwards - dos quais existem milhares.

Os dados não apenas garantem que a empresa saiba quais ferramentas são carregadas em cada veículo, mas também permite análises. Os trabalhadores, por exemplo, podem ver com que frequência as ferramentas são usadas, bem como quais ferramentas raramente ou nunca são usadas. Dessa forma, a empresa pode planejar melhor o estoque de cada veículo para atender às demandas da maioria dos projetos, adicionando mais ferramentas comumente usadas e menos (ou nenhum) daqueles que não provaram nunca deixar o veículo. O sistema também poderia ser usado no futuro para oferecer uma funcionalidade de alerta, a fim de permitir que o gerenciamento ou os drivers saibam se uma ferramenta está sendo deixada para trás em um site do cliente.