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Empresa rastreia ferramentas de construção com RFID

A Pike Corp. procurou uma solução que não exigisse nenhum esforço de seu pessoal de campo. "Nós tivemos a ideia de saber qual inventário em um veículo deveria ser automatizado", diz Edwards. Isso significava um sistema de mãos livres que não exigiria scanners de mão. A empresa experimentou uma variedade de tecnologias e começou a trabalhar com a SPT em uma solução UHF baseada em RFID e GPS no início de 2017. A Altec, que fornece muitas das ferramentas usadas pelas equipes de Pike, está instalando os leitores e antenas RFID nos caminhões utilitários. Também está aplicando tags RFID UHF em ferramentas que vende para a empresa de serviços públicos.

A Pike Corp. e a SPT experimentaram uma solução fixa que rastreava as mercadorias em qualquer veículo, lendo etiquetas RFID em cada equipamento em tempo real. Um leitor com 32 antenas no veículo forneceu esse nível de granularidade. No entanto, diz Will Crouch, analista financeiro da Pike, que era mais do que o necessário, e os custos de instalação seriam exorbitantemente altos.

Ferramenta etiquetada
Ted Kostis, presidente da SPT, diz que a equipe instalou um sistema com apenas nove antenas, o que poderia capturar a passagem de itens marcados para dentro e para fora do veículo. As antenas também lêem as etiquetas dentro do caminhão, sem saber especificamente onde estão localizados no veículo.

Primeiro, cada produto - como uma motosserra, um cortador de cabos ou algum outro equipamento - tem uma etiqueta RFID UHF anexada a ele. O número de identificação exclusivo codificado na tag é vinculado ao software SPT (que reside no servidor da Pike) aos dados sobre essa ferramenta, como seu fabricante, quando foi colocado em serviço e quando foi inspecionado ou reparado. O sistema também captura dados de GPS, que são então vinculados aos dados lidos para que o software possa determinar em qual site as ferramentas foram removidas ou retornadas.

Um leitor JADAK / ThingMagic UH Nano é alimentado pelo motor do veículo, para que transmita os dados de volta ao servidor através de uma conexão celular, somente se o motor do veículo estiver em funcionamento - o que é tipicamente o caso durante os processos de carga e descarga. O sistema pode então ser configurado para enviar dados em intervalos específicos, como a cada 15 minutos, quando o motor estiver funcionando, bem como quando a ignição for ligada.