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Empresa rastreia ferramentas de construção com RFID

A Pike Corp. quer reduzir o custo de substituição e garantir que as ferramentas certas estejam no local de trabalho sempre que necessário

Por Claire Swedberg

13 de setembro de 2018 - Quando os veículos elétricos viajam para locais de construção ou manutenção, carregam milhares de dólares em ferramentas e o rastreamento desses itens pode ser uma atividade desafiadora para as equipes designadas para construir e reparar linhas de energia. A Pike Corp., que fornece serviços de construção, reparo e engenharia para linhas de alta tensão e subestações nos Estados Unidos (EUA), usa a tecnologia RFID para assegurar que todos os caminhões estejam devidamente equipados. A solução RFID Tool Tracker, fornecida pela Silent Partner Technologies (SPT), está sendo instalada em veículos pelo fornecedor de equipamentos Altec.

A Pike Corp. é uma prestadora de serviços públicos de eletricidade com milhares de funcionários e milhares de veículos utilitários nos EUA - com um total de centenas de milhares de ferramentas carregadas neles - e atende a mais de 300 concessionárias de propriedade de investidores. A empresa constrói novas linhas de energia, bem como mantém as existentes, usando equipes e caminhões.

Porta aberta com uma antena anexada
"Nosso desafio era encontrar uma maneira de gerenciar as ferramentas nesses veículos", diz Cliff Edwards, vice-presidente de projetos especiais da Pike Corp., para minimizar perdas e aumentar a eficiência no rastreamento de ferramentas. "Nosso trabalho é construir linhas de energia com segurança e produtividade", diz ele, e o rastreamento manual de ativos leva tempo, tanto para a administração na sede da empresa quanto para a equipe nos locais de trabalho.

Normalmente, quando um caminhão utilitário carregado deixa a Pike Corp. para o local de um cliente, ele pode não retornar por anos. O veículo atenderá as necessidades de construção em um único local e, muitas vezes, será enviado para outro local em uma área vizinha. Portanto, acompanhar o que está no veículo, bem como sua condição, exigiu esforço manual para contagem de ferramentas e entrada de dados em um banco de dados. Se os trabalhadores descobrissem que uma nova ferramenta era necessária, eles colocariam uma solicitação para esse item. Perder o controle de uma ou duas ferramentas pode custar caro, e a empresa pode acabar substituindo ferramentas que simplesmente foram perdidas - por exemplo, elas podem estar em outro veículo.

Além disso, há a questão de garantir que todas as ferramentas estejam disponíveis quando forem necessárias. Uma empresa de serviços públicos pode exigir ferramentas de tamanhos diferentes de outra, por isso, é importante para o expedidor entender o que está a bordo de cada veículo, bem como se ele atenderá aos requisitos de um projeto específico.