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RFID ajuda exploração espacial em Marte e além

A NASA implantou um sistema fixo de leitura RFID UHF conhecido como REALM-1 na Estação Espacial Internacional, entre outras iniciativas

Por Claire Swedberg

22 de agosto de 2018 - Quando cientistas da National Aeronautics and Space Administration (NASA) olham em direção ao espaço profundo, com planos de exploração de Marte, eles têm desafios práticos à frente. Um deles é a gestão de bens - equipamentos, ferramentas e acessórios - com uma equipe limitada ou até mesmo sem tripulação.

Parte da solução para gerenciamento de ativos no espaço inclui a tecnologia RFID. O Johnson Space Center (JSC) da NASA tem liderado um esforço para projetar três soluções para identificar itens etiquetados no espaço, a fim de reduzir a necessidade de os seres humanos procurarem manualmente por itens ou confirmarem o que são, diz Patrick W. Fink, o principal tecnólogo do ramo de sistemas sem fio e de comunicação da JSC.

A tecnologia está sendo testada na Estação Espacial Internacional (ISS) em três dos módulos da nave. O sistema inclui os interrogadores personalizados da NASA baseados no módulo de leitura do M6e, assim como em antenas projetadas internamente pela JSC, transmitindo dados para o próprio software de gerenciamento da NASA. Até o momento, segundo a NASA, o uso de RFID na ISS (que começou há 18 meses) aumentou a consciência operacional dos bens usados no espaço.

O sistema, conhecido como Gerenciamento de Logística Autônomo (REALM) habilitado para RFID para Missões de Exploração, vem com três iniciativas separadas, financiadas em conjunto pelo Advanced Exploration Systems (AES) da NASA e os Programas ISS. Essas iniciativas são REALMs 1, 2 e 3 - um sistema de leitor fixo projetado para identificar itens que se deslocam de uma parte da nave para outra, um dispositivo de voo livre com um leitor de RFID embutido para obter maior compreensão dos locais dos itens e um gabinete de armazenamento inteligente que pode ler itens marcados colocados dentro de seus compartimentos.

A NASA começou a investigar a tecnologia RFID usando leitores portáteis para complementar os scanners óticos de código de barras em 2008. Isso serviu como um primeiro passo para aprender a eficácia das leituras de RFID em naves espaciais. Mas, para ser totalmente eficaz, a agência buscou uma solução viva-voz que pudesse fornecer dados de localização baseados em zona sem exigir um leitor portátil.

A agência identificou a gestão logística autônoma como uma prioridade em 2015. Então começou a desenvolver soluções, bem como a procurar as tecnologias para o setor comercial.