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Flexibilidade chega à cronometragem de corridas

Serviço para triatletas usa um sistema RFID para capturar dados automaticamente sobre os participantes de corridas, até cruzarem a linha de chegada

Por Claire Swedberg

17 de agosto de 2018 - A empresa de serviços de corrida com sede no Reino Unido Entry App implantou um sistema de gerenciamento de dados baseado em RFID para cronometragem de eventos esportivos que oferecem a flexibilidade de capturar dados sobre as pontuações de cada participante do evento sem a necessidade de comprar uma solução completa de outro provedor. O sistema que a Entry App está usando consiste no middleware ClearStream RFID da Portable Technology Solutions (PTS), juntamente com o próprio software de gerenciamento Entry App, com leitores e tags RFID UHF instalados em cada evento. Isso dá à Entry App a flexibilidade de gerenciar a captura de dados, informa a empresa, sem colocar a solução nas mãos de um provedor terceirizado por uma taxa mensal.

A Entry App atende a comunidade de corridas no Reino Unido, fornecendo informações de tempo para crianças e adultos, em corridas, bicicleta e triatlo. A empresa usou a tecnologia LF RFID por vários anos para capturar dados de temporização automaticamente, diz o fundador e diretor Andy Harsant, mas o alcance de leitura era limitado e, portanto, não fornecia taxas confiáveis. Os leitores LF foram instalados em tapetes de acabamento que poderiam perder uma leitura se, por exemplo, um indivíduo saltasse ou passasse por este.

O Sistema oferece informações de tempo para corridas a pé, de bicicleta e triatlo
Harsant estava interessado em soluções baseadas em RFID UHF de longo alcance, mas estava cético sobre o desempenho UHF na presença do conteúdo de água do corpo humano, o que poderia refletir as transmissões. Embora haja fornecedores de tecnologia de tempo que ofereçam soluções completas, ele não queria os custos e restrições relacionados a esses sistemas. A Entry App oferece software de sincronização que fornece aos seus clientes, então Harsant procurou uma maneira de alimentar dados baseados em RFID em seu próprio software existente.

A empresa adquiriu um leitor RFID UHF, bem como antenas e tags, e então começou a testar a tecnologia, mas encontrou uma falha no middleware que capturou e interpretou os dados do leitor. Por um lado, diz Harsant, estabeleceu o sistema UHF para uma corrida infantil com 300 participantes, durante os quais a solução capturou nada menos que 386.000 leituras, que ele teve que interpretar. Os leitores não podiam ser controlados remotamente, de modo que precisavam ser mantidos sempre, mesmo que nenhum participante da corrida estivesse na área, a menos que estivessem fisicamente desconectados.

Uma busca no Google levou-o ao software ClearStream RFID da PTS, que ofereceu o controle da operação de leitura que procurava para ligar e desligar os leitores, além de fornecer moderação de tag, configurações configuráveis de estado de GPO e moderação de tags para gerenciar e controlar o número de leituras de tags. O software também oferece opções de repositório de dados, como Microsoft Access, SQL, MY SQL e Oracle. Harsant instalou o sistema para uma corrida em novembro de 2017 e descobriu que funcionava bem.

O tempo de corrida oferece desafios para instalações de RFID que poucos usuários já experimentaram, diz Harsant. Um portal de leitor fixo típico pode ser montado em uma parede por meio de parafusos permanentes, com as antenas ajustadas até que a eficiência de leitura de tag apropriada seja atingida, após o que ela funcionaria corretamente. Em uma instalação do App Entry, a implantação começa mais tipicamente às 4 da manhã de um domingo, fornecendo ao pessoal cerca de duas horas para otimizar o sistema e colocá-lo em funcionamento antes da corrida.