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NFC aprimora refeições em rack inteligente

Cada etiqueta contém conteúdo sobre o tempero, junto com a tag NFC embutida codificada com um número de identificação exclusivo. Esse ID está ligado a um tempero específico no software, bem como no firmware que reside no dispositivo. Quando o sistema identifica a especiaria que procura para um pedido específico, uma barra de distribuição conecta-se à embalagem para acessar as especiarias contidas nela. O rack também tem um elemento de vibração no centro que sacode qualquer excesso de especiaria das vagens, à medida que o produto é medido.

Primeiro, um dono de rack de temperos insere os pods de tempero carregados em qualquer ordem dentro do dispositivo. O leitor interroga as tags e atualiza a lista de inventário em seu firmware, bem como no aplicativo de um usuário. (Os usuários podem operar o rack de temperos sem um aplicativo; no entanto, são limitados aos dados armazenados no firmware do rack.)

Os cozinheiros podem consultar favoritos e também criar novas receitas, enquanto preparam as refeições
Supondo que um usuário esteja utilizando o aplicativo enquanto começa a preparar uma refeição, ele pode selecionar uma das 100 receitas disponíveis no aplicativo TasteTro em seu smartphone ou tablet. O telefone está conectado ao rack de temperos por meio de uma conexão Bluetooth. Quando o usuário seleciona uma receita no aplicativo, o dispositivo identifica as especiarias ou misturas necessárias e, quando solicitado, as entrega. O indivíduo pode optar por aumentar ou diminuir a quantidade com base no número de comensais.

O firmware no rack atualiza o status da quantidade disponível de cada pod a cada vez que um tempero ou mistura é dispensado. Quando a quantidade de tempero atinge um nível mínimo, o aplicativo ou o próprio dispositivo TasteTro pode alertar o usuário para reordenar esse tempero, que pode ser comprado diretamente do TasteTro ou de um revendedor participante. Enquanto isso, os usuários podem criar um histórico de quais temperos, misturas e receitas gostam e simplesmente adicionar misturas de temperos específicas aos seus favoritos no aplicativo TasteTro, ou armazená-los diretamente no dispositivo pressionando o botão relacionado. Usando o aplicativo, os cozinheiros podem não apenas armazenar favoritos, mas também acessar novas receitas para inspiração.

Muitas das funções disponíveis com o aplicativo podem ser realizadas no próprio dispositivo, diz Murray, sem que um usuário tenha que baixar o aplicativo. A tela sensível ao toque na parte frontal do dispositivo permite que os usuários naveguem pelas opções de tempero e mistura, selecionem misturas específicas e salvem favoritos. Eles também podem ver quando um pod específico de especiarias precisa ser reabastecido, com base no número de vezes que ele foi dispensado.

Durante os últimos quatro anos, Murray diz: "Passamos por cinco protótipos", tornando o sistema mais compacto e eficiente. O produto deve ser lançado no primeiro trimestre de 2019, enquanto a empresa completa o desenvolvimento de aplicativos e outros testes de protótipos.

"Um dos principais desafios foi a rotulagem", diz Moroz - ou seja, garantir que todos os rótulos NFC possam ser lidos 100% do tempo. A empresa construiu o dispositivo com a blindagem necessária para garantir que as etiquetas fossem lidas apenas quando localizadas diretamente na frente da haste de distribuição. Como o sistema usa tags NFC (ao contrário de outras frequências RFID), um indivíduo com um smartphone habilitado para NFC poderia ler as tags nos pods de tempero que usam esse telefone, diz Moroz, para saber mais sobre cada especiaria e como ela poderia ser adicionado a receitas.