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NFC aprimora refeições em rack inteligente

Startup desenvolve sistema tecnológico para misturar temperos e gerenciar dados sobre as preferências de paladar de cada usuário

Por Claire Swedberg

6 de julho de 2018 - A startup TasteTro está preparando o lançamento de um rack automatizado de especiarias que emprega a tecnologia RFID Near Field Communication (NFC) para ajudar os consumidores a selecionar especiarias e misturas para cada receita. O sistema também fornece um meio de comunicação entre os consumidores que usam o dispositivo e o TasteTro.

O Sistema de Tempero TasteTro (originalmente, TasteTro Spice System) é um rack inteligente projetado para uso em cozinhas domésticas, que fornece aos usuários temperos e misturas selecionadas para uma receita específica, com o pressionar de um botão. As especiarias são então distribuídas pelo aparelho, variando de um quarto de colher de chá a uma colher de sopa para temperos ou ervas individuais e até um quarto de xícara de uma variedade de misturas. A tecnologia NFC de 13,56 MHz, compatível com a norma ISO 14443, permite que o sistema identifique quais temperos foram carregados, depois os acessa e distribui quando solicitados, e rastreia quando precisam ser reabastecidos no rack.

O Sistema de Tempero TasteTro
O rack automatizado de temperos levou muitos anos para ser feito, diz James Murray, co-fundador e CEO da TasteTro. Na verdade, a empresa o lançou em 2012 pensando em atender pessoas ocupadas e preocupadas com receitas para o jantar e decisões de menu. "Trabalhamos com uma equipe de chefs e nutricionistas" para desenvolver conteúdo para o sistema, diz, e engenheiros e um designer industrial para o desenvolvimento do sistema", tentando atingir aqueles que estão sofrendo de segunda a sexta com a pergunta 'O que tem para o jantar?'"

A equipe também trabalhou com vários provedores de tecnologia, incluindo a empresa de RFID e NFC RFID Canada, para determinar como o rack poderia identificar cada especiaria e, assim, saber qual tempero colocar, bem como quando o tempero precisa ser substituído.

James Murray, da TasteTro
A discussão começou há cerca de três anos, lembra Bob Moroz, presidente da RFID Canada. O produto resultante consiste em um rack circular cercado por pods de especiarias, rótulos NFC em cada pod, um leitor RFID no centro do console, firmware no dispositivo, software hospedado em um servidor baseado em nuvem e o próprio aplicativo do TasteTro.

A TasteTro optou por fornecer 20 das especiarias mais populares (como orégano, manjericão, tomilho e pimenta), e opções de mistura; um total de 50 estão disponíveis com o lançamento inicial do produto. Essas misturas podem ser usadas em receitas de molho italiano, por exemplo, ou para carnes, marinadas ou smoothies. Há também uma câmara central que armazena e dispensa sal.

Quando um tempero ou mistura é selecionado, o console giratório do rack rotaciona os pods, além do leitor NFC incorporado na base central. A TasteTro não determinou quais dos leitores NFC testados serão incorporados ao dispositivo. A cápsula em si, com a forma de uma fatia de pizza, vem com uma etiqueta NFC presa ao fundo, medindo 33 milímetros por 81 milímetros. Os rótulos de prateleira vêm de uma variedade de fornecedores, diz Moroz.